Share – Tư duy như Warren Bufett, tôi ngỡ ngàng nhận ra mình không những tránh được khủng hoảng tuổi trung niên mà còn sống vui khỏe mỗi ngày nhờ đưa ra 9 quyết định giá trị này — Ngon 24h

Khi đọc cuốn “The Warren Buffett Way”, tôi khá ấn tượng với câu: “Bạn chỉ cần làm mọi việc đúng một vài lần thôi. 12 quyết định đầu tư trong sự nghiệp của tôi đã làm nên tất cả sự khác biệt”. Sắp bước sang tuổi 40, tôi nghĩ đã đến lúc mình nên làm […]

via Tư duy như Warren Bufett, tôi ngỡ ngàng nhận ra mình không những tránh được khủng hoảng tuổi trung niên mà còn sống vui khỏe mỗi ngày nhờ đưa ra 9 quyết định giá trị này — Ngon 24h

Khi đọc cuốn “The Warren Buffett Way”, tôi khá ấn tượng với câu: “Bạn chỉ cần làm mọi việc đúng một vài lần thôi. 12 quyết định đầu tư trong sự nghiệp của tôi đã làm nên tất cả sự khác biệt”.

Sắp bước sang tuổi 40, tôi nghĩ đã đến lúc mình nên làm theo Warren Buffett và trong bài viết này, tôi muốn chia sẻ với mọi người những quyết định tốt nhất đã giúp tôi thức dậy mỗi ngày với niềm vui và hạnh phúc.

1. Lấy sự tò mò làm nền tảng và học hỏi không ngừng

Năm ngoái, khi tôi trò chuyện với cha về thực tế của việc già đi, ông đã nói một câu khiến tôi chết lặng: “Cái buồn lớn nhất khi già đi là phải nhìn thấy cái chết về mặt trí tuệ ở một số người bạn của mình”.

Sau khi ngẫm nghĩ và thấm thía ý của cha đằng sau câu nói ấy, tôi đã đưa ra quyết định lấy sự tò mò làm nền tảng, luôn sẵn sàng học mọi lúc, mọi nơi. Kết quả, tôi đã thực hiện được mọi việc mà bản thân tôi tin rằng mình có thể làm được.

Mục tiêu của cuộc sống này kỳ thực chẳng phải là trở thành người thông minh nhất, người mạnh mẽ nhất hay nhanh nhẹn nhất trong một căn phòng. Thay vào đó, chúng ta cần bước qua càng nhiều cánh cửa càng tốt, không ngừng học thêm những điều mới mẻ, cũng như đặt chân tới một vùng đất mới và gặp những con người mới.

Cuộc sống thực sự và có ý nghĩa là phải sống về mặt trí tuệ, con người cần duy trì được sự tò mò của mình về thế giới xung quanh để không ngừng học hỏi. Lúc này, tôi thấy vô cùng biết ơn cha vì giúp tôi sớm nhận ra được sự thực ấy.

2. Quan tâm tới sức khỏe của mình

Tim Ferriss từng nói: “Khi bạn đặt sức khỏe của bản thân làm ưu tiên hàng đầu, những việc còn lại sẽ trở nên dễ dàng hơn”.

Đúng như vậy! Mười năm trước, tôi chào đón tuổi 30 trong một quán bar ở Trung Mỹ với hàng tá rượu, thuốc lá và nhiều buổi học ngoại khóa để cố gắng đánh thức bản thân trong vô vọng.

Thời điểm ấy, ai nhìn vào cũng nghĩ tôi có một cuộc sống thật tuyệt vời, nhưng chỉ mình tôi biết tôi nặng gần 100kg và phải khổ sở vật lộn với những nỗi lo lắng cùng căn bệnh trầm cảm ra sao.

Thế nhưng, hiện tại tôi chỉ nặng khoảng 70kg nhờ nỗ lực chạy bộ trong nhiều ngày, chơi đùa với hai con trai nhỏ và làm việc với những người chỉ bằng nửa tuổi mình.

 Tư duy như Warren Bufett, tôi ngỡ ngàng nhận ra mình không những tránh được khủng hoảng tuổi trung niên mà còn sống vui khỏe mỗi ngày nhờ đưa ra 9 quyết định giá trị này - Ảnh 1.

Bạn có thắc mắc sao tôi làm được điều này, tôi lấy động lực ở đâu không? Đó là bởi tôi đã biết coi trọng sức khỏe cũng như hạnh phúc của chính mình, và cũng bởi tôi đã thực sự nghiêm khắc với bản thân.

3. Lấy người mình yêu và sinh ra những đứa trẻ

Trong buổi nói chuyện vào tuần trước, một nhà sáng tạo 26 tuổi đã khen tôi về một số điều tuyệt vời mà tôi làm được gần đây khiến tôi thực sự vui vẻ và hài lòng. Nhưng sau đó, anh ta hỏi tôi một câu: “Anh bạn à, anh có thể tưởng tượng ra bản thân sẽ đang ở đâu nếu anh không có một người vợ và những đứa trẻ khiến anh phải bước chậm lại không?”.

Tôi cũng đã từng trải qua năm 26 tuổi và vì thế tôi không lên tiếng chê trách anh ta vì câu hỏi ngốc nghếch đó. Chỉ là hôm ấy, tôi đã đi bộ về nhà và suy nghĩ về sai lầm của anh chàng kia.

Bạn à, bí mật của thành công chính là phải giữ được một gia đình hạnh phúc bởi dù ngoài kia có giông bão thế nào, gia đình vẫn luôn ở nơi cũ, luôn là nơi yên bình đón bạn trở về. John Wooden đã nói: “Điều quan trọng nhất trên thế giới này là gia đình và tình yêu” nên đừng ngần ngại mà hãy kết hôn với người mà bạn yêu nhé!

4. Lắng nghe để hiểu mọi người thay vì chỉ đợi đến lượt mình để nói

Tôi viết trong một bài viết gần đây rằng vì tật nói lắp của mình mà tôi trở thành một người biết lắng nghe, nhưng thực ra đó là một lời nói dối. Giống như hầu hết mọi người, tôi luôn muốn được thể hiện quan điểm của mình và chưa bao giờ thực sự lắng nghe bất cứ ai.

Thế nhưng, tôi lại may mắn có được một nhà trị liệu tuyệt vời – người đã nhận ra và dạy tôi biết ưu tiên việc lắng nghe người khác để khắc phục được chứng nói lắp của mình.

Cô buộc tôi phải hình thành cho mình thói quen ghi lại ba điều mà tôi học được sau mỗi cuộc trò chuyện. Theo thời gian, tôi dần bớt lo lắng về những điều mình sẽ nói, và thay vào đó là bắt đầu thực sự lắng nghe những gì người khác chia sẻ. Nhờ đó, các mối quan hệ và công việc của tôi cũng được cải thiện rõ rệt.

 Tư duy như Warren Bufett, tôi ngỡ ngàng nhận ra mình không những tránh được khủng hoảng tuổi trung niên mà còn sống vui khỏe mỗi ngày nhờ đưa ra 9 quyết định giá trị này - Ảnh 2.

Ảnh minh họa

Học cách lắng nghe có lẽ chính là một trong những bài học quan trọng nhất mà tôi cần phải “khắc cốt ghi tâm” bởi ngay cả “ông hoàng truyền hình Mỹ” Larry King cũng từng chia sẻ: “Những điều tôi nói hôm nay không dạy tôi bất cứ thứ gì cả. Vì thế, nếu tôi muốn học, tôi phải lắng nghe lời người khác nói”.

5. Ngưng lười biếng và tích cực hoạt động

Tháng trước, tôi tham gia vào hai bữa tiệc sinh nhật của các con và có thể tự hào nói rằng tôi là người bẩn nhất và ướt đẫm người nhất ở đó.

Tôi là người lớn duy nhất nhảy vào hồ bơi để cùng chơi ném bóng nước với những đứa trẻ 3 tuổi, và cũng là người lớn duy nhất không hề đi giày để chơi với chúng.

Giống như vậy, bạn có thể mua cho con bạn một cái bồn tắm những cũng có thể nhảy vào cái bồn đó và tắm cũng chúng. Bạn có thể ngồi trong công viên nhưng cũng có thể chơi trong đó. Bạn có thể ăn bữa tối nhưng cũng có thể học cách nấu ăn.

Trong mười năm qua, tôi đã chọn làm những hành động ở vế thứ hai và chúng đã khiến cuộc sống của tôi thực sự thú vị và đầy sắc màu. George Bernard Shaw cũng từng nói: “Chúng ta không ngừng chơi vì chúng ta già đi; chúng ta già đi vì chúng ta ngừng chơi”. Vậy nên, thay vì ngồi không, hãy luôn vận động, chơi đùa vô tư như những đứa trẻ để lúc nào cũng khỏe khoắn và trẻ trung bạn nhé!

6. Làm điều khiến tôi sợ hãi nhất thay vì điều mà tôi muốn làm nhất

Bạn biết không, tất cả những điều mà hiện tại tôi yêu thích đều đã từng là những nỗi lo sợ to lớn đối với tôi.

Tôi đã từng sợ tới mức đơ người khi nhận công việc bán hàng nhưng giờ nó lại trở thành công việc yêu thích của tôi.

Tôi đã từng lo sợ đến chết khi rời bỏ cuộc sống vốn có và bắt đầu lại ở một đất nước mới – nơi chẳng có lấy một người bạn hay một cơ hội công việc nào đang chờ tôi. Thế nhưng, việc ấy lại dẫn tôi tới với tình yêu của đời mình.

Tôi cũng đã từng cảm thấy vô cùng khiếp sợ khi kết hôn và bắt đầu xây dựng gia đình nhỏ của mình, nhưng hiện tại tôi thấy đây mới chính cuộc sống tuyệt vời nhất – cuộc sống hạnh phúc bên vợ và hai đứa con bé bỏng.

Sự tự tin không chỉ tới từ việc làm những điều đúng đắn, mà còn tới từ những cố gắng của mỗi người. Và tôi thấy thực sự tự hào về bản thân vì đã quyết định trở thành một người dám làm thử và nỗ lực hết mình.

Giống như Henry Ford – người được biết đến như cha đẻ của ngành ô tô hiện đại đã nói: “Một trong những khám phá vĩ đại nhất, một trong những điều ngạc nhiên nhất mà một người tạo ra chính là nhận ra mình có thể làm những việc mà bản thân đã lo sợ không thể làm được”.

7. Ngừng so đo, tính toán hơn thua

Người ta vẫn hay nói rằng bạn càng làm nhiều việc tốt hôm nay thì những điều tốt đến với bạn vào ngày mai cũng càng nhiều. Thế nhưng có đôi khi những việc tốt mà chúng ta làm lại không được chú ý tới hay không được đáp lại. Những lúc ấy, bạn có so đo, có tính toán thiệt hơn không?

Kỳ thực những việc ấy sẽ chỉ khiến cuộc sống vốn đã mệt mỏi của bạn thêm chán nản và bế tắc hơn mà thôi. Vậy nên, bạn hãy cứ sẵn lòng cho đi và kiên trì, nhẫn nại một chút rồi kết quả tốt đẹp nhất định sẽ tới.

8. Từ bỏ những điều phức tạp và theo đuổi sự đơn giản

 Tư duy như Warren Bufett, tôi ngỡ ngàng nhận ra mình không những tránh được khủng hoảng tuổi trung niên mà còn sống vui khỏe mỗi ngày nhờ đưa ra 9 quyết định giá trị này - Ảnh 3.

Vài năm trước, một người bạn đã đề nghị tôi dành chút thời gian để viết ra mọi việc mà tôi muốn làm. Sau khi tôi làm điều đó, anh ấy nhìn thẳng vào tôi và nói: “Cậu cứ quá lo lắng về tiền để làm gì? Mọi thứ cậu yêu thích đều là miễn phí hoặc rẻ vô cùng”.

Năm nay, tôi chỉ kiếm được một phần nhỏ trong số những gì mà tôi đã làm được cách đây một thập kỷ trước, nhưng nụ cười của tôi lại rạng rỡ gấp mười lần. Bạn có thắc mắc tại sao không? Đó là bởi tôi cuối cùng đã xác định được điều khiến tôi vui vẻ, và câu trả lời thực sự quá đỗi giản đơn.

Đó là tôi muốn dành thật nhiều thời gian vui đùa hạnh phúc bên vợ con. Tôi muốn nói chuyện với những người bạn cũ và kết bạn với nhiều người mới. Tôi thích hòa mình vào thiên nhiên, yêu việc đọc sách và viết lách. Tôi có thể làm tất cả những việc này mỗi ngày và tin rằng bạn chắc chắn cũng có thể làm được.

9. Chủ động bày tỏ lòng biết ơn và khen ngợi mọi người

Giống như hầu hết mọi người, tôi cũng có xu hướng quá mải mê với những việc mình đang làm và muốn hoàn thành tới mức quên mất rằng, những người xung quanh tôi cũng có ước mơ của riêng họ.

Để có thể bỏ đi thói quen xấu này, vài năm gần đây, ngoài việc lập ra danh sách việc phải làm của riêng mình, tôi còn có một danh sách về công việc mà những người tôi quan tâm đang làm. Mỗi ngày, tôi đều đi vòng quanh để ủng hộ, cổ vũ hoặc cám ơn họ, và tôi biết tôi đã trở thành một người tốt đẹp hơn nhờ việc đó.

Bởi bạn biết đấy, sự biết ơn trong thầm lặng gần như chẳng có chút tác dụng nào cả đâu. Chỉ khi được biểu lộ ra qua lời nói và hành động thực tế thì nó mới có khả năng đem đến nhiều niềm vui và tiếp thêm động lực để mọi người cùng phấn đấu.

Sau cùng, tôi muốn tóm gọn lại 10 điều mà mỗi người chúng ta nhất định phải làm được để cuộc sống được nhẹ nhàng và hạnh phúc hơn:

-Luôn giữ cho mình sự hiếu kỳ và tò mò

-Luôn lấy sức khỏe làm ưu tiên hàng đầu

-Giữ gìn một gia đình hạnh phúc

-Học cách im lặng và lắng nghe

-Không ngừng hoạt động, vui chơi thay vì lười biếng ngồi một chỗ

-Ngưng sống trong sợ hãi

-Ngừng việc tính toán, hơn thua với người khác

-Theo đuổi sự đơn giản

-Nỗ lực để sống tốt với mọi người

-Đừng làm mọi việc trở nên khó khăn hơn

*Đây là bài viết được thực hiện bởi Michael Thompson – một huấn luyện viên nghề nghiệp nổi tiếng với những bài viết trên nhiều trang như Forbes, INC,…

Theo Nguyễn Nguyễn – Nhịp sống kinh tế

Share – Phải đọc: Phương pháp dưỡng sinh trong 12 giờ của Đông y – cách bảo vệ và nâng cao sức khỏe một cách đơn giản và toàn diện — Ngon 24h

23:00~1:00: Thời gian quyết định sức sống của ngày tiếp theo Đây là thời điểm gan đang làm nhiệm vụ, là thời điểm sinh ra dương khí nhiều nhất, quyết định sức sống của ngày kế tiếp. Con người hoạt động trong ngày chủ yếu là dựa vào dương khí, bởi vậy giờ Tý là […]

via Phải đọc: Phương pháp dưỡng sinh trong 12 giờ của Đông y – cách bảo vệ và nâng cao sức khỏe một cách đơn giản và toàn diện — Ngon 24h

23:00~1:00: Thời gian quyết định sức sống của ngày tiếp theo

Đây là thời điểm gan đang làm nhiệm vụ, là thời điểm sinh ra dương khí nhiều nhất, quyết định sức sống của ngày kế tiếp. Con người hoạt động trong ngày chủ yếu là dựa vào dương khí, bởi vậy giờ Tý là thời gian quan trọng nhất để dưỡng sinh.

Bạn phải đi ngủ vào lúc 11 giờ tối, hãy đảm bảo rằng căn phòng yên tĩnh, tâm tình an ổn, để có thể sinh ra dương khí tốt hơn, ngày tiếp theo mới có thể tràn đầy năng lượng và khí thế.

Trong một tác phẩm trung y kinh điển từng nói rằng, nếu như không đủ dũng khí, năng lực quyết đoán cũng sẽ yếu đi, làm việc sẽ luôn do dự, dễ mắc phải sợ hãi, sầu lo. Cho nên chúng ta mới có từ “Nhát gan”.

1:00~3:00: Không được quấy rầy giấc ngủ sâu

Lúc này bạn phải duy trì giấc ngủ say, dương khí được sản sinh ra vào lúc này cũng có thể chuyển hóa thành chất dinh dưỡng, cũng có lợi cho việc giải độc gan.

Có một số người thường bất chợt tỉnh dậy lúc giữa đêm, chứng tỏ rằng người đó đang bị Khí gan hư. Những người này thường sẽ bị khô mắt, choáng đầu, ra mồ hôi trộm. Lời khuyên cho bạn là hãy giữ bình tĩnh để tiếp tục giấc ngủ. Còn những người thường xuyên phải làm việc muộn, việc bị khí gan hư chỉ là chuyện sớm muộn mà thôi.

Phải đọc: Phương pháp dưỡng sinh trong 12 giờ của Đông y - cách bảo vệ và nâng cao sức khỏe một cách đơn giản và toàn diện - Ảnh 1.

3:00~5:00: Giấc ngủ sâu có lợi cho lá phổi

Rạng sáng từ 3:00-5:00 là thời điểm phổi hoạt động mạnh mẽ nhất. Phổi phụ trách việc phân phối khí huyết trong cơ thế. Nếu ngủ sâu trong giai đoạn này, sáng sớm mai sắc mặt của bạn sẽ trở nên hồng hào, tinh thần dồi dào. Đối với người mắc bệnh phổi, đây là thời gian tốt nhất để dưỡng phối, nên duy trì giấc ngủ sâu. Nếu như thức quá nhiều vào thời gian này, lâu dài phổi sẽ bị suy nhược.

5:00~7:00 : Uống nước ấm để bài độc

5:00-7:00 sáng, đại tràng sẽ bắt đầu công việc, chính là thời điểm tốt nhất để bài trừ chất cặn bã trong cơ thể. Lúc tỉnh dậy, các bạn hãy uống một cốc nước ấm, hãy nuôi dưỡng thói quen này thường xuyên, rất có ích trọng việc bài độc trong cơ thể.

Thời điểm này, bạn cũng có thể ra tập thể dục ngoài trời, lúc này bạn mới vừa tỉnh dậy, chỉ nên tập một số động tác nhẹ nhàng thôi.

7:00~9:00 : Ăn sáng để bảo vệ dạ dày

Lúc này là thời gian dạ dày hoạt động, cho nên các bạn nhất định phải ăn sáng. Có một số người không thích ăn sáng, hoặc là chỉ ăn uống qua loa. Dạ dày đã không được ăn sau một giấc ngủ, nếu đến giờ làm việc rồi mà không có thứ gì sẽ không tốt cho nó chút nào. Ăn sáng sẽ giúp cho dạ dày có thể điều tiết tốt các chức năng và có thể tiếp thêm năng lượng cho một ngày làm việc của bạn.

Phải đọc: Phương pháp dưỡng sinh trong 12 giờ của Đông y - cách bảo vệ và nâng cao sức khỏe một cách đơn giản và toàn diện - Ảnh 2.

9:00~11:00: Là thời gian hoạt động của Lá Lách

Lá lách sẽ chuyển hóa giúp cơ thể hấp thụ chất dinh dưỡng. Tại thời điểm này, bộ não hoạt động mạnh mẽ nhất, hiệu quả nhất trong ngày.

11:00~13:00: Thời gian nghỉ trưa dưỡng tâm

Giữa trưa, tâm kinh vượng nhất, thích hợp để dưỡng tâm, nghỉ ngơi. Không cần ngủ quá lâu, bạn chỉ cần ngủ 10 phút là đủ, cũng rất tốt cho tim.

13:00~15:00 : Ruột non hấp thu chất dinh dưỡng

Đây là thời điểm ruột non làm việc, nó sẽ tiến hành phân chia những chất sạch và bẩn, giúp bạn có thể tăng thanh khí, hấp thu những thành phần dinh dưỡng và vận chuyển khắp cơ thể, giúp giảm khí đục, đưa những chất cặn bã vào đại tràng. Bởi vậy, bữa trưa nên ăn đầy đủ chất dinh dưỡng, để ruột mới có thể hoạt động dồi dào hấp thụ chất dinh dưỡng.

Phải đọc: Phương pháp dưỡng sinh trong 12 giờ của Đông y - cách bảo vệ và nâng cao sức khỏe một cách đơn giản và toàn diện - Ảnh 3.

15:00~17:00 : Uống nước có lợi cho bàng quan

Bạn nên uống nước, thời gian này rất có lợi cho bàng quang bài xuất chất cặn bã trong cơ thể.

17:00~19:00 : Thời gian bổ thận hữu hiệu nhất

Lúc này, bạn nên ăn một chút đậu đen, uống bột mè đen và một số đồ uống khác có lợi cho thận. Uống vào thời gian này sẽ bổ thận rất hiệu quả.

19:00~21:00 : Thả lỏng, thư giãn

7 giờ tối là thời gian trái tim hoạt động nhiều nhất. Lúc này, hãy thả lỏng để tâm tình vui sướng, có thể ra ngoài trời hóng gió, tâm sự với ai đó, để có thể thư giãn sau một ngày mỏi mệt, tránh vận động nhiều vào thời gian này.

Những người tim không tốt, lúc này có thể nhấn vào các huyệt đạo của tim, như huyệt Nội quan.

21:00~23:00: Bình tĩnh

Lúc này Tam tiêu đang đảm trách nhiệm vụ, tuần hoàn khí huyết toàn thân, lưu thông các mạch máu để giữ cho cơ thể có thể nghỉ ngơi. Đi ngủ thời gian này, có thể điều chỉnh và dưỡng khí trong lục phủ ngũ tạng, rất có lợi cho cơ thể.

Nhưng thời đại bây giờ, có rất ít người có thể đi ngủ vào giờ này. Nên lời khuyên cho các bạn là nên giữ tâm bình tĩnh, tránh giận dữ, có thể nghe những bài hát nhẹ nhàng.

Triều Anh – Theo Trí Thức Trẻ

Share – Đánh bay 3kg mỡ dư thừa chỉ sau 10 ngày nhờ loại quả vô cùng quen thuộc — Ngon 24h

Bác sĩ Matsunaga Hirofu (một vị chuyên gia nổi tiếng người Nhật Bản) đã chia sẻ về bí quyết giúp giảm 3kg mỡ dư thừa chỉ sau 10 ngày nhờ phương pháp giảm cân từ loại quả vô cùng dễ tìm. Đó chính là quả chuối. Ông giải thích rằng, ăn 2 quả chuối và […]

via Đánh bay 3kg mỡ dư thừa chỉ sau 10 ngày nhờ loại quả vô cùng quen thuộc — Ngon 24h

Bác sĩ Matsunaga Hirofu (một vị chuyên gia nổi tiếng người Nhật Bản) đã chia sẻ về bí quyết giúp giảm 3kg mỡ dư thừa chỉ sau 10 ngày nhờ phương pháp giảm cân từ loại quả vô cùng dễ tìm. Đó chính là quả chuối. Ông giải thích rằng, ăn 2 quả chuối và uống 200ml nước lọc trước bữa ăn tối khoảng 30 phút sẽ khiến não bộ không còn cảm giác thèm ăn vặt, từ đó giúp cơ thể ăn ít mà không bị đói nên hỗ trợ giảm cân hiệu quả.

Đánh bay 3kg mỡ dư thừa chỉ sau 10 ngày nhờ loại quả vô cùng quen thuộc - Ảnh 1.

Khoảng vài năm trở lại đây, người Nhật cũng bắt đầu ưa chuộng chuối và bổ sung loại quả này nhiều hơn trong các bữa ăn hàng ngày. Họ cho rằng, ăn chuối không chỉ giúp giảm cân mà còn làm thon gọn vòng bụng, cải thiện vấn đề táo bón và làm da thêm khỏe đẹp.

Tại sao ăn chuối lại giúp giảm cân hiệu quả?

Chuối được biết tới là loại thực phẩm cực giàu kali và chất xơ nên hỗ trợ không nhỏ trong việc tái tạo năng lượng để thúc đẩy quá trình trao đổi chất từ bên trong. Thêm nữa, việc ăn chuối cũng giúp bạn giảm bớt cảm giác thèm ăn và thu nạp thêm được nhiều nguồn dưỡng chất cần thiết cho cơ thể. Một điều đặc biệt là chuối có khả năng kháng tinh bột, giảm mỡ ở những vùng dư thừa, nhất là vùng bụng nên việc ăn chuối sẽ góp phần không nhỏ cho kết quả giảm cân của bạn.

Tham khảo thêm Đây là những lý do khiến chuối trở thành loại quả hữu ích nhất đối với cơ thể của bạn

Một số lưu ý cần nắm rõ khi thực hiện phương pháp giảm cân này

Chuyên gia dinh dưỡng (người Đài Loan) – Triệu Hàm Dĩnh cũng cho biết, có 2 thời điểm ăn chuối trong ngày rất tốt cho việc giảm cân: “Bạn có thể lựa chọn ăn chuối vào lúc 3 hoặc 4 giờ chiều, như vậy đến khoảng giờ ăn cơm buổi tối sẽ không còn cảm giác đói vặt và không ăn uống mất kiểm soát nữa”.

Đánh bay 3kg mỡ dư thừa chỉ sau 10 ngày nhờ loại quả vô cùng quen thuộc - Ảnh 2.

Bên cạnh đó, vị chuyên gia này cũng khuyên bạn nên ăn chuối trước khi tập luyện. Do chuối rất giàu ion kali nên có thể ngăn ngừa tình trạng chuột rút, hạn chế căng thẳng, mệt mỏi về thể chất do hạ đường huyết trong khi tập luyện. Ngoài ra, bạn cũng nên lưu ý một số điều sau:

– Người bị đau dạ dày, mắc bệnh về đường ruột, tiêu chảy, dịch vị axit trong dạ dày cao, phụ nữ đang mang thai… không nên giảm cân bằng cách ăn chuối.

– Không nên ăn quá 4 quả chuối/ngày sẽ gây dư thừa lượng kali không cần thiết.

Đánh bay 3kg mỡ dư thừa chỉ sau 10 ngày nhờ loại quả vô cùng quen thuộc - Ảnh 3.

– Sau khi ăn chuối thì uống khoảng 200ml nước ấm hoặc trà xanh.

– Không nên lưu trữ chuối ở trong tủ lạnh lâu, dễ gây bầm dập, thâm chuối và làm mất đi giá trị dinh dưỡng.

Nguồn: Epoch Times, Cocomy

Theo Gà – Helino

Share – Người đàn ông này đã nghĩ ra ý tưởng thiên tài để làm sạch hồ nước bị ô nhiễm, và đó là thứ Trái đất đang rất cần — Ngon 24h

Cùng với sự phát triển của xã hội loài người, nguồn nước trên thế giới cũng ngày càng trở nên ô nhiễm hơn. Không chỉ bởi rác nhựa, nguồn gây ô nhiễm còn là hóa chất, mỹ phẩm, thuốc trừ sâu, và các vụ tai nạn tràn dầu. Thực tế là loài người đã dùng […]

via Người đàn ông này đã nghĩ ra ý tưởng thiên tài để làm sạch hồ nước bị ô nhiễm, và đó là thứ Trái đất đang rất cần — Ngon 24h

Cùng với sự phát triển của xã hội loài người, nguồn nước trên thế giới cũng ngày càng trở nên ô nhiễm hơn. Không chỉ bởi rác nhựa, nguồn gây ô nhiễm còn là hóa chất, mỹ phẩm, thuốc trừ sâu, và các vụ tai nạn tràn dầu.

Thực tế là loài người đã dùng các nguồn nước như một “bãi rác” khổng lồ để giải quyết chất thải công nghiệp, hóa học… quá lâu rồi. Chẳng mấy chốc sẽ chẳng còn nổi một con sông, thậm chí là một cái hồ nào được xem là “sạch” nữa cả.

Mariano Morikawa – một nhà khoa học tại Peru – là một trong những người nhận ra sự thật này. Anh quyết định bản thân phải hành động, sau khi chứng kiến cái hồ gắn liền với tuổi thơ của mình bị ô nhiễm nghiêm trọng.

Người đàn ông này đã nghĩ ra ý tưởng thiên tài để làm sạch hồ nước bị ô nhiễm, và đó là thứ Trái đất đang rất cần - Ảnh 1.

Mariano Morikawa

Ý tưởng làm sạch nước thiên tài từ cái hồ của tuổi thơ

Trước khi nhận ra hồ Cascajo Wetlands (El Cascajo) bị ô nhiễm trầm trọng, Marino Morikawa đang làm việc tại Nhật Bản. Anh lập tức từ bỏ công việc nghiên cứu tại đất nước Mặt trời mọc để quay về quê nhà.

Theo những gì Marino mô tả thì sau 20 năm, cái hồ lúc này trông giống “một cái ao bị oxi hóa”. Nước hồ bốc mùi thậm tệ, trong khi cả vùng đất ngập nước rộng 150ha ngày trước nay đã bị thu hẹp chỉ còn 40ha.

Người đàn ông này đã nghĩ ra ý tưởng thiên tài để làm sạch hồ nước bị ô nhiễm, và đó là thứ Trái đất đang rất cần - Ảnh 2.

Chứng kiến cảnh tượng này, Marino biết mình phải làm một điều gì đó. Sở hữu tấm bằng thạc sĩ ngành khoa học công nghiệp sinh học, anh vận dụng mọi hiểu biết của mình về vấn đề kiểm soát chất lượng nước, nhằm phát minh ra một công nghệ mới giúp hồi sinh hồ El Cascajo.

Sử dụng tiền túi và vay mượn thêm ngân hàng, Marino đưa ra ý tưởng về một hệ thống sủi bọt nano để bơm bong bóng cỡ vài micromet (gọi là microbubble) vào nước bẩn, kết hợp cùng bộ lọc sinh học.

“Bong bóng cỡ micro-nano có từ trường chứa các ion âm và dương, hoạt động như một chiếc nam châm. Khi nổi lên mặt nước, chúng sẽ hút theo cả virus và vi khuẩn, giống như bị dính vào mạng nhện vậy,” – Marino giải thích.

Người đàn ông này đã nghĩ ra ý tưởng thiên tài để làm sạch hồ nước bị ô nhiễm, và đó là thứ Trái đất đang rất cần - Ảnh 3.

Marino đã mất 6 tháng để hoàn thành công nghệ đặc biệt này, và sau đó mất thêm 4 tháng nữa để giải quyết toàn bộ khu hồ. Kết quả, những đàn chim di trú từ lâu đã rời bỏ El Cascajo nay đã quay trở lại, cộng thêm ít nhất 10 loài cá khác đã xuất hiện tại đây.

Không dừng lại ở đây, Marino còn tìm cách nâng cao nhận thức của người dân tại Peru, chỉ cho họ thấy anh đã làm gì, và tất cả có thể làm gì cho môi trường. Kết quả, nhà khoa học có được một đội ngũ tình nguyện viên năng nổ, giúp đỡ anh làm sạch nhiều khu hồ khác.

Một phát minh đắt đỏ, nhưng cực kỳ hiệu quả và sạch

Theo Marino, công nghệ anh tạo ra có giá không rẻ, nhưng hoàn toàn xứng đáng. Dung dịch tạo bong bóng bơm vào nước hoàn toàn từ nguyên liệu hữu cơ, thậm chí có thể uống được. Điểm đặc biệt là nó chỉ thu hút những vi khuẩn và ký sinh trùng “xấu”, còn lợi khuẩn thì vẫn được giữ lại.

Nói cách khác, phát minh của Marino chính là giải pháp mà cả thế giới đang cần.

Marino cho biết, anh đang có tham vọng giải quyết toàn bộ những khu hồ bị ô nhiễm tại Peru bằng phát minh của mình. Chưa rõ anh có làm được không, nhưng hiện tại kế hoạch ấy đang diễn ra suôn sẻ và được rất nhiều người ủng hộ.

Theo JD – Helino

Kungfu – CHATRI SITYODTONG SEE WHY FANS ARE CALLING ONE CHAMPIONSHIP MMA DONE RIGHT

THERE CAN ONLY BE ONE!

When the Black Belt staff received an invitation to jet to Singapore to report on a new martial arts organization that’s challenging the MMA promotions of the West, we jumped at the chance. Although it’s not a household name in America, ONE Championship has been called the largest martial arts organization in the world by CNN and Forbes with its events reaching a total of 1.3 billion viewers.

The man at the helm is Chatri Sityodtong, and he’s vowed to change the way people think about mixed martial arts. In a nutshell: His mission is to remain true to the traditions of the martial arts, including all the values we know and love. This, he says, is what differentiates ONE Championship from its competitors. It’s also the reason he’s so eager to shine the spotlight on his athletes, whom he calls “real-life superheroes,” men and women who inspire us to achieve.

ONE PAST

“The biggest misconception about martial arts is that it’s about fighting or violence,” said Chatri, CEO of ONE Championship, as he leaned back in his chair at the Evolve Mixed Martial Arts headquarters in Singapore, the facility that many ONE athletes now call home. “In actuality, martial arts is the warrior way of life, of inheriting these incredible values that allow you to release your potential as a human being.”

Truer words have never been spoken, and in this case, they were spoken by a man whose legacy has been shaped by those very values, which have been instilled in him, courtesy of the art of muay Thai, since the age of 13. “My father took me to Lumpini Stadium [in Bangkok] when I was 9 years old,” he said. “I remember the first time — the energy, the crowd, the chanting, not to mention the beauty, grace and speed of the athletes. From that moment on, I wanted to do muay Thai.”

“MY FATHER TOOK ME TO LUMPINI STADIUM WHEN I WAS 9 … I WAS JUST BLOWN AWAY. IT WAS ALMOST LIKE A RELIGIOUS EXPERIENCE TO ME.”

Chatri soon learned that training in muay Thai in a culture that revolves around this ancient martial art was no walk in the park. He was fortunate to be accepted into the Sityodtong Camp, run by Yodtong Senanan in Pattaya, Thailand.

“The first day, I walked in and there’s 50 monsters — just the elite of the elite, the world’s best Thai fighters — and then there’s me,” Chatri said. “I remember being intimidated but at the same time strangely attracted to everything.”

In the ensuing years, Chatri spent thousands of hours training and competing at the camp. The result was not only a physical education in the martial arts but also some serious schooling with respect to discipline, humility, honor and compassion, all of which would pave the road to success later in life.

By the time Chatri turned 19, he’d started to dabble in teaching. He said that’s when he began to notice the incredible benefits the martial arts can offer outside the dojo, as well. “It gives you so many skills, so many values to apply to the rest of your life,” he said.

ONE PATH

In many success stories, greatness tends to emerge from tragedies of the past. Chatri’s life is no exception. He and his family suffered, along with hundreds of thousands of other people, in the early 1990s when the Asian financial crisis hit. His father went bankrupt and, shortly thereafter, abandoned his family, leaving Chatri, his mother and little brother to fend for themselves.

“We went from being well-off to suddenly having literally nothing,” Chatri recalled. “No house, no car, nothing.” The reason he was able to endure those tough times, he said, was twofold: His mom never stopped believing in him, and he knew he could find solace in his martial arts training any time he felt despair.

The hardship prompted Chatri to do what to many would have been unthinkable: use his education, life experience and martial arts values as a base from which to take a leap of faith and apply to Harvard University. To his great surprise, he was accepted.

“I remember my first day coming to Harvard — I had a suitcase full of my life’s belongings in one hand and all the money I had, about $1,000, in the other,” he recalled. “I had no idea if I’d made the right decision or even how I was going to pay for school.”

A true martial artist, Chatri found a way to prevail. He worked odd jobs to earn spending money and even had his mother move into his campus housing at one point so he could help support her. After college — and against his mother’s wishes — he joined his classmates in a startup and moved to Silicon Valley, California, to pursue his first business venture.

After several successes — and failures — Chatri found himself the CEO of a billion-dollar entity called ONE Championship. Despite his rise to the top, he said he’ll never forget the lessons he learned while kicking and punching.

“Here I am today, CEO of Asia’s largest global sports agency,” he said. “Some may call me an entrepreneur or a businessman, but in reality, I have been a martial artist far longer. I have trained for over 34 years. I still train every day. It’s part of who I am. It’s what I love.”

ONE CHAMPIONSHIP

While Western media are seemingly consumed by their efforts to deliver negative coverage of fight promotions like the UFC and Bellator, a new player has quietly snuck into the arena. Based in Singapore, ONE Championship has managed to engage huge audiences. The organization mainly markets its shows in Southeast Asia, but that’s about to change.

Chatri recently announced that his team had struck a deal with the TNT network that will bring ONE events to American television in 2019. The organization also offers a free iOS and Android app that will let fans watch shows for free.

As ONE continues to grow, it’s been making headlines nonstop, in part by snatching up prominent Western MMA athletes. In late 2018, Chatri traded Ben Askren for UFC veteran Demetrious “Mighty Mouse” Johnson. Johnson would be the first of several noteworthy people to jump ship.

Shortly afterward, Eddie Alvarez and Black Belt Hall of Famer Sage Northcutt signed with ONE, turning down the opportunity to stay with the UFC. In November, fans witnessed possibly the most surprising development so far: Miesha Tate, former UFC women’s bantamweight champ, agreed to become ONE’s vice president. She promptly relocated to Singapore to pursue her new career with the organization.

If you think that Chatri is out to poach talent from his rivals merely so he can compete with them, you’d be mistaken. “The word ‘MMA’ is now synonymous with martial arts, [and] the general public thinks of MMA as bloodsport, violence, hatred, controversy,” he said. However, those aren’t the values he wants to promote.

“Literally from day one, my mission for ONE Championship [has been] to unleash the real-life superheroes who ignite the world with hope, strength and inspiration,” he said.

And that’s precisely what ONE does with its events: It offers fans a refreshing perspective on what true inspiration looks like by getting behind martial arts athletes who have motives other than just creating dramatic narratives to boost the bottom line.

“WHILE OUR COMPETITORS AROUND THE WORLD ARE BUSY TRYING TO SELL FIGHTS AND PAY-PER-VIEWS, WE ARE GENUINELY TRYING TO CHANGE THE WORLD FOR THE BETTER.”

As I said, it would be a mistake to dismiss ONE as just another mixed-martial arts promotion. Chatri and his people have taken a unique approach to their shows, one that focuses on the martial arts, not just on MMA. Their live events showcase a variety of fighting styles and an eclectic sampling of athletes from around the world. Sharing the same ring at those events are bouts between practitioners of other styles, too. They’re part of what Chatri calls the ONE Super Series.

The ONE Super Series showcases combat athletes from the traditional martial arts. In 2018 fans saw the introduction of muay Thai bouts, and Chatri plans to begin hosting karate, taekwondo, kung fu, wushu, silat, lethwei and submission-grappling matches in the near future. Once enough athletes have been signed, the ONE Super Series will expand into a separate show.

“It is a way to celebrate traditional martial arts in a new format that brings millennials into the fold,” Chatri said. “I view ONE as the bridge between the new and the old. I want to preserve the old in the sense of the history, the culture and the values of what traditional martial arts brings. But I want to present it in a way that millennials can enjoy genuinely, hence allowing martial arts to become truly mainstream.”

ONE VISION

When you attend a ONE Championship event, it immediately becomes clear that it’s unlike other fight promotions. The moment you walk in the door, the music and the energy permeate you. You see positive messages plastered on the walls, reiterating traditional martial arts buzzwords like integrity, humility, honor, respect, courage, discipline and compassion.

In both the arena and the production itself, you notice elements that harken back to past Asian fight promotions such as K-1 but with a unique flair. Current champions are presented as a group just as the night’s action is about to begin. Each athlete showcases himself or herself on a stage backed by floor-to-ceiling video screens. Each martial artist then walks down a 100-foot ramp that leads through the crowd and into the cage. In this way, each takes on a larger-than-life persona in front of fans.

When you see a show, it becomes clear that Chatri is passionate about creating heroes. Earlier, he elaborated on this goal by recounting a recent bout in which Aung La N Sang, a newly crowned ONE world champion from Myanmar (formerly Burma), had upset an undefeated Russian for the title — in Aung’s hometown of Yangon. “Here, you have a country with 54 million people that had never had a world champion in any sport,” he said. “I remember that whole week. The news — TV, radio, internet, everything — was blowing up. Thousands just showed up to the open workouts. It was insanity.”

As the match neared, it was clear that it had captivated the nation. All of Myanmar was rooting for one of their own. In the ring, it was an all-out brawl, and the bout went the distance. When the decision was rendered, Myanmar had its first champion. He’d upset his undefeated opponent.

As he received the belt, Aung dropped to his knees and wept. The image was seared into the brain of every citizen of Myanmar who’d been fortunate enough to watch. Afterward, Aung addressed the stadium and the nation on live TV: “Myanmar! Myanmar! I’m not strong. I’m not talented. I’m not fast. But with you, I have courage. I have discipline. I have strength. With you, I have what it takes to be a world champion!”

Those are the moments that ONE Championship hopes will shape its legacy. “The world witnessed greatness that night, but what it didn’t see was the real mission,” Chatri said with an inspirational look on his face. “Millions of kids that night all over the country suddenly had a hero, suddenly had a belief ignited in their souls that anything in life is possible!

“That’s the real mission of ONE Championship.”

By Michael A. Dillard

Full link: https://blackbeltmag.com/arts/grappling-mma/chatri-sityodtong-see-why-fans-are-calling-one-championship-mma-done-right

Kungfu – HONG KONG FILM STAR SAMMO HUNG TALKS ABOUT MAKING KUNG FU MOVIES

Sammo Hung (aka Hung Kam-bo) is arguably the most versatile and prolific actor, director, producer, fight choreographer and stuntman in Hong Kong cinema. The oldest of five brothers, Sammo Hung began his training in acrobatics, acting, and song and dance during a stint at the renowned Peking Opera School when he was 9. At 16, he ventured into the world of cinema. Realizing the need for fighting skills, he strove to acquire martial arts experience. After training in karate, kung fu, taekwondo, aikido, wushu and Chinese boxing, he became one of Hong Kong’s hottest filmmakers.

Black Belt: Your early training took place at the Peking Opera School. What exactly is that?

Sammo Hung: The Peking Opera School is a lot of things. It is old-style teaching. In some schools, the master will look to see what you are good at. If you’re good at somersaults, then you just do somersaults. If you are a soldier, you can only be a soldier. If you are good at one thing, then you focus on that.

In my school, we learned everything: acrobatics, acting, dancing and singing. Because I am so big, when I first went to the school, I learned to be a girl. Everything had to be very slow; every movement had to be very little; my voice [had to be] very soft. I also played many different characters. Sometimes I would play an old woman.

Black Belt: What was it like being a student at the Peking Opera School?

Sammo Hung: The training was very hard. In the beginning, I got one day off, and I could go home to my family. But after one year, we started performing, and then we had no days off.

One time, I pulled my muscle, and my master said, “Keep going, keep going.” I said, “I cannot keep going. I pulled my muscle!” It’s not just the training; it’s what you are thinking.

[It’s a] very tough life. You get beaten up when you train. The master asks you to do an hour for each exercise, and [even] if you are crying, you cannot do less. If one [student] is bad, everybody gets beaten. And everybody respects the master. This kind of training is part of the culture.

The levels are very clear in the Peking Opera School. I was the oldest, then [came] the master. When the master was busy, I was in charge. It was very structured, and everyone had great respect for elders.

Black Belt: What did you mean when you said that everybody got beaten?

Sammo Hung: Everybody got beaten with a stick.

Black Belt: What is the worst injury you received there?

Sammo Hung: Every day [when I] woke up, [my] muscles hurt. Every day [I got] bruises, sometimes broken bones. One time, my master made me do a handstand on top of a small stool for one and a half hours. I said, “Master, I can’t hold it any longer!” I [fell], cracked open my head and passed out. But they never took me to the hospital. They just took [some] tobacco and put it on my head [to] seal the wound.

Jackie Chan and Sammo Hung

Black Belt: What did a typical training day at the school consist of?

Sammo Hung: In the Peking Opera School, everybody sleeps in one room — boys on one side, girls on one side. At 7:00 in the morning, [we would] wake up and roll the mats against the wall, then roll out the carpet for training. We started with stretching, then did some acrobatics and somersaults for a couple hours.

Then we had some breakfast, then trained again until lunchtime. [After] maybe one hour for lunch, we would train until dinner. We were always working on different skills, but most importantly the basics. After dinner we worked on singing, characters and more acrobatics. Then at 10:30, [we would] go to sleep.

Black Belt: What was it like to perform at such a young age?

Sammo Hung: It was very hard. Everyone spoke Cantonese in the opera, but we had to learn Mandarin for the shows because Mandarin is the official Chinese dialect. After one year of training, we performed every night for three years in a row. We trained during the day and did the shows at night. Three hours for each show.

We were always doing different kinds of shows. Each show is made up of many little movies. It is important to be creative and keep an open mind. If not, then the audience falls asleep.

Black Belt: Did you find the transition from opera to movies easy to make?

Sammo Hung: Yes, because my whole family comes from the movie business. My grandfather owned a big movie studio and was a big film producer. My grandmother was a big movie star in the 1930s.

Black Belt: What has been the secret of your success in the Hong Kong film industry?

Sammo Hung: I didn’t want to be just a stuntman, just a fight choreographer or just an actor. I wanted to be able to do everything. I wanted to learn everything: acting, directing, producing, lighting and stunts. [That’s why] I teach my stuntmen everything. My philosophy is, How can I expect others to do things if I can’t do them myself?

Black Belt: What is the major difference between action filmmaking in the United States and in Hong Kong?

Sammo Hung: Well, in U.S. filmmaking, they usually stay close to the script. In Hong Kong-style, sometimes they start with a script, but they don’t use it all the time. Sometimes by improvising they can get the point across better and make it more funny than the original dialogue. Sometimes [being] spontaneous is better.

Black Belt: Have you ever made a film that was all improvisation — and no script?

Sammo Hung: Yes, lots of times I didn’t have a story or script. One time, I had five characters in my mind. I had a writer script out dialogue for my story idea. When he brought the script to me, I didn’t like the dialogue, so I gave it back to him to make changes. It took so long for the writer to finish the changes that we went ahead and filmed the movie without the script.

Because the story and characters were so strong, we were able to show the message in each scene through the actions and words. When the writer came back and handed the script to me, I said, “The film is already finished.”

Black Belt: Your films include some outrageous characters. Where do you get your inspiration?

Sammo Hung: I am a people-watcher. I used to go to bars and watch people. [Whenever] I see unique people, I keep their characters and personalities in my mind [so I will] have many to choose from when I need to think of one for a movie.

Black Belt: In Knock Off, there is an incredible scene in which you and Yuen Biao imitate monkeys. Where did that idea come from?

Sammo Hung: From watching monkeys. Yuen Biao and I went to the zoo. No, just kidding.

I thought to myself, What kind of animal do I want to be? What kind of character do I want to be? How can I be different, have a good style and a good character?

Also, the Chinese traditionally take their [martial arts] movements from animals: the monkey, tiger, snake, leopard, dragon and crane.

Black Belt: There is a lot of stunt work in Hong Kong films in which actors are suspended on wires. How do you manage to make the choreography so amazing?

Sammo Hung: Since we don’t have a lot of money in Hong Kong, instead of asking a computer artist what tricks the computer can do, we must do it for real. We just use the wires to help us make the movements more exciting and dynamic.

Black Belt: What advice would you give to martial artists who are interested in getting into stunt work and fight choreography?

Sammo Hung: Train! To prepare for stunts, some people know martial arts, and some are just normal people who have never done martial arts. It doesn’t matter. You must train morning, afternoon and night. You must learn how to do martial arts, how to do acrobatics, how to do reactions, how to do everything. To be very good, you must want to learn. Keep your mind open to new ideas and stay confident with your moves.

Black Belt: What do you look for when you are casting the lead roles in a movie? What qualities must a person have to become an action star? Looks, acting, martial arts, stunt abilities?

Sammo Hung: It is very hard to find a guy who can do everything. First, he must have good acting [skills]. He must look good and play the character [well]. This is most important. If he can fight and do some stunts, this is very good, too. But most important is the acting and character work.

By Mike Chat

Full link: https://blackbeltmag.com/arts/chinese-arts/hong-kong-film-star-sammo-hung-talks-about-making-kung-fu-movies

Ẩm thực – Cool Dudes Everywhere Can’t Stop Wearing…Overalls?

It’s gonna be a wild spring.

David Alan Grier in overalls

Like sandals and skirts, people tend to have strong opinions about whether men can wear (and look good in) overalls. Overalls, the thinking goes, are acceptable fare for toddlers, for Tupac, and for extremely rugged men who can build things with their bare hands. Wear them outside of these approved zones and you’re likely to get mocked by someone—your mom, your friends, maybe even the Internet.

Until recently, that is. Now that everyone wears workwear to work no matter what they do for a living, now that dorky is cool, and gender is irrelevant, and baggy is flattering, overalls feel right in a real and uncontroversial way.

Cool Dudes Everywhere Can't Stop Wearing...Overalls
Sharpshooter Images / Splash

If you’re thinking about getting a pair yourself this spring, you could look to ride-or-die types like Jaden Smith and Chris Pine for style guidance. But they’ve been into overalls for so long, their interpretation is pretty specific to their personal taste. Instead, maybe check out the stylings of more recent overalls adopters. Earlier this fall, Ben Simmons wore them in black, with all black, and topped the whole thing off with some glamorous accessories. The outfit was part Ice Cube, part Audrey Hepburn and in the least costume-y way. More recently, David Alan Grier and Diplo, two slept-on style gods, wore them in blue with a simple white T-shirt and sneakers. No surprise that both guys were in Los Angeles, where denim is practically formalwear. If you don’t have NBA-level confidence, this is a foolproof way to wear them no matter where you live.

David Alan Grier
Hollywood To You/Star Max

Thanks to the fact that designers—specifically workwear brands and streetwear labels—have been churning out overalls for a good, long while now, you also have plenty of colors to choose from. Black, like Ben, blue, like Grier and Diplo, along with white, tan, olive, and pastel colors too. Find a pair you like and get out and enjoy them.

Carhartt WIP Bib Overall

Carhartt WIP
$215

BUY NOW

Paterson “Backspin” overalls

Farfetch
$104

BUY NOW

Saturdays NYC “Sigrid” overalls

Saturdays NYC
$245

BUY NOW

RRL cotton canvas overalls

Ralph Lauren
$690

BUY NOW

APC denim overalls

Farfetch
$266

BUY NOW

Beams Plus cotton canvas bib overalls

Mr Porter
$270

BUY NOW

By

Full link: https://www.gq.com/story/cool-dudes-everywhere-cant-stop-wearing-overalls?utm_source=nl&utm_brand=gq&utm_mailing=gq_daily_033019&utm_medium=email&bxid=5c5cba14283d8e788b2c6f8c&user_id=56356405&hasha=b357a3f7d7c5d1ec57c25e9b6231f8b6&hashb=aeff271f8ff4a7fd8fe495e655c0eb7b5e4fe7ac&hashc=1f8ce695fd760fb4d65e389189e83ccceb06e601bec24bb9c826250bee570416&esrc=bounceX&utm_campaign=gq_daily_033019&utm_term=GQ_Daily_Active

Ẩm thực – The 20 Best Supplements For Every Health Issue

Stop taking those dubious diet pills. These effective supplements can help you reach your health and fitness goals faster.

The 20 Best Supplements For Every Health Issue

Whether it’s your weight, spotty skin, or those fine lines threatening to turn into full-blown wrinkles, we all have those nagging body issues that we wish we could get rid of by snapping our fingers or popping a pill. While, without the benefit of some Harry Potter-level wizardry, you’ll be unlikely to turn those fingers into magic wands anytime soon, the right supplement could very well fix those little flaws you see when you look in the mirror or feel when you step out of bed in the morning.

Although many of the miracle weight loss cures and wrinkle-fighters gathering dust on the shelves of your local drugstore are likely little more than well-packaged snake oil, plenty of the supplements on the market can actually help you shave off that spare tire, slow the aging process, or heat up your sex life — that is, of course, if you find the right one to suit your needs.

Fortunately, you don’t have to shell out half your paycheck testing every vitamin at the store to find out what will actually work for you — that’s where Eat This, Not That! comes in. We’ve identified best supplements for every health issue, from heart disease to less-than-lustrous hair, making it easy to figure out what to purchase and what to pass up on your next shopping trip. Check out these recommendations and be sure to consult your healthcare professional before starting any supplement to determine if it is right for your needs. And if pills aren’t your thing, check out these whole food options via 16 Secret Weight Loss Weapons.

1

Best Supplement for Weight Loss

Your Goal: You want to lose that spare tire, feel better about yourself, and show those skinny jeans who’s boss.

Try This!: Green Tea Extract

Fighting the battle of the bulge can often feel like a futile effort when you see those pounds creep back on just months, weeks, or mere days after you lost them. Fortunately, there is a supplement that can actually help you shed those unwanted weight and keep them from coming back: green tea extract. The results of a study published in the American Journal of Clinical Nutrition reveal that supplementation with catechin-rich green tea yielded a 12 percent increase in fat oxidation over a 24-hour period. If you’re worried that the potential caffeine jitters you get from green tea will outweigh the supplement’s benefit, never fear; research suggests that green tea has plenty of fat-burning potential in both its caffeinated and decaf forms.

Buy This: NOW EGCg Green Tea Extract, 400 mg
$15.74 per 180 count ($0.09 each) at Amazon.com

2

Best Supplement for More Energy

Your Goal: That second (or fifth) cup of coffee isn’t cutting it and you need some energy fast.

Try This!: Vitamin B12

There’s no denying we’re in an energy crisis — and we’re not just talking about oil prices. Adults are sleeping less and working longer, barely making it through most days with their head above water. While you could just hand over your credit card and open up a tab at your local coffee house, taking some B12 might just help you get the energy you need without all that extra caffeine. B vitamins have long been heralded for their energizing properties, and it’s no wonder why; B vitamins help your body extract nutrients from your food, turning them into usable energy. Even better, vitamin B12, or cobalamin, can help you fend off iron deficiency anemia, a major cause of energy suppression.

Buy This: Nature Made Vitamin B12, 500 mcg
$11.11 per 200 count ($0.05 each) at Amazon.com

3

Best Supplement for Lower Stress

Your Goal: Your job is stressful. Your family’s stressful. Your finances are stressful. You need some serious decompression.

Try This!: Magnesium

While you can’t pop a pill to quiet the sound of your neighbor’s barking dog or lighten your workload, you may still be able to find some stress relief in a bottle (and one that doesn’t contain any alcohol, at that). The results of a study published in Current Medical Research and Opinion found that, among a group of 264 patients, those given magnesium and plant extract supplementation reported significant improvements in their anxiety, and researchers in Poland have demonstrated magnesium having a similar effect in rodent test subjects.

Buy This: Sundown Naturals Magnesium, 500 mg
$4.73 per 180 count ($0.03 each) at Amazon.com

4

Best Supplement for Increased Brain Function

Your Goal: Boost your brainpower and channel your inner genius (or, at the very least, stop losing at Words With Friends).

Try This!: Resveratrol

If given the choice, who wouldn’t opt to be a few IQ points smarter, or retain their mental focus as they age? While we can’t promise that any supplement will help you figure out cold fusion, resveratrol seems like a pretty great choice when it comes to boosting your brainpower. A study by researchers at Litwin-Zucker Research Center for the Study of Alzheimer’s Disease and Memory Disorders and North Shore-Long Island Jewish Institute for Medical Research reveals that resveratrol helped reduce memory loss and preserved cognitive function in Alzheimer’s patients. Resveratrol has also been linked to reduced belly fat and reduced overall weight, which research published in the Journal of Clinical Endocrinology & Metabolismlinks to improvements in the brain’s metabolic rate.

Buy This: NOW Natural Resveratrol, 200 mg
$24.12 per 120 count ($0.20 each) at Amazon.com

5

Best Supplement for Softer Skin

Your Goal: Skin so soft babies will be begging for your secrets.

Try This!: Alpha Lipoic Acid

Forget shelling out hundreds of bucks at Sephora for skin products; the right supplement could be all you need to get that soft, smooth skin you’ve always wanted. Research suggests that ALA can attract and help your body filter out free radicals that can cause skin damage, and a Diabetic Medicine study found ALA effective at increasing blood flow, potentially plumping up your skin and making it appear healthier and more youthful. Get the luminous complexion you’ve always wanted today by adding the foods for glowing skin to your menu!

Buy This: Nutricost Alpha Lipoic Acid, 600 mg
$14.95 per 240 count ($0.06 each) at Amazon.com

6

Best Supplement for Fewer Wrinkles

Your Goal: You want stop fine lines and wrinkles before they start and make those existing indicators of the aging process disappear.

Try This!: Vitamin C

We can’t turn back the clock, but we can make sure that the years aren’t being etched into our skin as we age. Research published in the International Journal of Cosmetic Sciencesuggests that vitamin C may be an effective means of boosting skin’s natural collagen production and increasing the linking of fibroblasts, improving skin’s firmness and texture, too. Fortunately, Nature Made’s vitamin C supplements contain more than enough of the stuff to keep your smooth—just one pill packs as much vitamin C as you’d get in 20 oranges.

Buy This: Nature Made Vitamin C, 1000 mg
$25.69 per 300 count ($0.09 each) at Amazon.com

7

Best Supplement for Better Heart Health

Your Goal: A healthier heart so you can stay active well into your golden years.

Try This!: Omega-3s

Heart disease is the number one cause of death in the world, killing more people than Alzheimer’s disease, diabetes, respiratory infections, HIV/AIDS, and car accidents combined, according to World Health Organization (WHO) data. Fortunately, fighting back is easy: just add some omega-3s to your routine. Research from the American Heart Association (AHA) suggests that omega-3 fatty acids are an effective means of improving heart health and reducing your risk of heart disease. Even if you’re already dealing with heart disease, omega-3s may still provide some relief; a new AHA study published in March 2017 reveals that omega-3s reduce the risk of hospitalization and death among people with heart disease by as much as 9 percent.

Buy This: Dr. Tobias Triple Strength Omega-3 Fish Oil, 700 mg
$28.47 per 180 count ($0.16 each) at Amazon.com

8

Best Supplement for Healthier Teeth

Your Goal: Getting a smile so bright your friends will have to wear shades.

Try This!: Folic Acid

While we’d never suggest you replace regular dental check-ups with a supplement, a little folic acid in your routine may make those trips to the dentist a whole lot more pleasant. Research published in the Journal of the American Geriatrics Societysuggests that supplementation with folic acid can help aid healthy tissue growth in the mouth while reducing the risk of oral lesions, thrush, and gum disease. For those who are trying to become pregnant, folic acid is particularly important; not only can it reduce the risk of spina bifida and neurological issues, it can also foster the development of healthy teeth and gums in utero.

Buy This: Spring Valley Folic Acid, 800 mcg
$8.58 per 250 count ($0.03 each) at Amazon.com

9

Best Supplement for Lower Cholesterol

Your Goal: Getting your cholesterol in such good shape that your doctor high-fives you on the way out of your visit.

Try This!: Garlic

It may be less-than-ideal for your breath, but when it comes to your cholesterol, garlic can’t be beat. Fortunately, you don’t have to risk scaring off others with your garlic breath to get those benefits; garlic pills will do the trick, too. Research published in the International Journal of Preventative Medicinesuggests that garlic can help lower bad cholesterol, slashing your risk of heart disease and stroke along the way. And when you’re ready to get those cholesterol numbers down even further, add these cholesterol-lowering high fiber foods to your menu.

Buy This: Nature’s Bounty Odorless Garlic, 1000 mg
$9.64 per 200 count ($0.05 each) at Amazon.com

10

Best Supplement for Silky Hair

Your Goal: Hair so silky and shiny you could use it as a mirror.

Try This!: Vitamin E

Those lush locks you’ve always wanted can be yours before you know it —no pricey shampoos or salon treatments required. Popping a couple of vitamin E capsules can help promote the growth of healthy scalp tissue and reduce inflammation that can lead to flaking, dryness, and dull hair. Even better, you can break open those capsules and rub the vitamin E directly on your hair for a deep conditioning treatment that can help ward off split ends.

Buy This: Solgar Vitamin E, 400 IU
$13.28 per 100 count ($0.13 each) at Amazon.com

11

Best Supplement for Less Acne

Your Goal: Skin that’s clear, calm, and bears no resemblance to the hormonal mess you were dealing with in high school.

Try This!: Vitamin B2

From hormones to sweat to environmental pollutants, there are countless factors that can keep even the most vigilant face-washers seeing spots pop up on their skin. The good news? Vitamin B2 might just be what you need to heal what ails you. A deficiency in B2 (also known as riboflavin) has been linked to breakouts, as well as redness and inflammation of the skin.

Buy This: NOW B-2, 100 mg
$4.38 per 100 count ($0.04 each) at Amazon.com

12

Best Supplement for Improved Gut Health

Your Goal: A healthier gut, improved metabolism, and a stronger immune system, to boot.

Try This!: Lactobacillus Acidophilus

Hosting 70 percent of your immune system, your gut is a major control center in your body, but not everyone knows how to keep their gut bacteria happy and fruitful. Fortunately, supplementing your usual food with some Lactobacillus acidophilus can help you keep your immune system, belly, and metabolism healthy by promoting better gut health. Lactobacillus is a beneficial bacterium which promotes the growth of healthy bacteria in the gut, making your body more effective at digesting your food, improving your immune health along the way as the good guys in your gut grow in number.

Buy This: Nature’s Bounty Acidophilus Probiotic, 100 million organisms
$6.95 per 120 count ($0.06 each) at Amazon.com

13

Best Supplement for A Healthier Vegan Diet

Your Goal: A complement to your vegan diet that ensures you’re getting all the nutrients you need.

Try This!: Iron

Yes, you can get all the nutrients you need from a vegan diet, including protein, despite all the family members, significant others, and strangers on the internet who insist that’s not the case. However, a vegan diet can leave some adherents low in iron, putting them at risk for energy-sapping iron-deficiency anemia and other health issues. The good news? A vegan-friendly iron supplement, like VegLife’s Iron Tablets, can help boost your iron levels, your energy, and keep you feeling healthy and strong. If you do need a protein pick-me-up, these protein shake recipes will send your energy levels soaring in no time.

Buy This: VegLife Iron Tablet, 25 mg
$10.97 per 100 count ($0.11 each) at Amazon.com

14

Best Supplement for Less Depression

Your Goal: Some relief for those blues that have been getting you down.

Try This!: Vitamin D: depression

That low mood may be an easier fix than you expected. Not only has vitamin D deficiency been linked to low, depressive moods, research published in Psychopharmacology reveals that study subjects provided vitamin D supplements had significant improvements in their mood over just a five-day period as compared to a placebo group. While vitamin D supplementation may help some if your depression is feeling too big for you to handle on your own, make sure you consult your doctor.

Buy This: NatureWise Vitamin D3 5,000 IU
$10.55 per 360 count ($0.03 each) at Amazon.com

15

Best Supplement for Better Sex

Your Goal: A sex life so hot you can barely drag yourself out of bed for work.

Try This!: L-Arginine

The only thing that can spice your relationship up more than some lacy lingerie and a little mood music? L-arginine. A study in the Journal of Sex & Marital Therapy reveals that L-arginine can help fight erectile dysfunction, and other research links it to reduced stress, helping you relax and get in the mood. And make sure you’re not killing your sex drive before you get things started by nixing the 27 Foods That Kill Your Sex Drive from your routine.

Buy This: Havasu Extra Strength L-Arginine, 1200 mg
$17.75 per 60 count ($0.30 each) at Amazon.com

16

Best Supplement for Reduced Cravings

Your Goal: The ability to walk past a bakery window and not give those croissants a second thought.

Try This!: Citrus Polyphenols

A little spritz of citrus in your water can help you fight those cravings, and adding a citrus polyphenol supplement to your routine can help you say no to those salty and sugary snacks tempting you, too. Studies suggest that the scent of citrus can help reduce food cravings, and even if you’ve already indulged, those polyphenols may be able to reduce the impact of your less-than-perfect food choices. Research published in the Journal of Clinical Biochemistry & Nutrition reveals that citrus polyphenols can actually help reduce the damage caused by diet-induced obesity.

Buy This: Solgar Citrus Bioflavonoid, 1000 mg
$22.28 per 250 count ($0.09 each) at Amazon.com

17

Best Supplement for Fewer Headaches

Your Goal: The ability to break free of those headaches, whether triggered by hours spent at your computer… or a bar.

Try This!: Niacin

While it may be impossible to eliminate headache triggers entirely, you can head them off at the pass by adding some niacin to your routine. Niacin can help dilate blood vessels, reducing your headache symptoms along the way.

Buy This: Swanson Niacin, 500 mg
$13.80 per 250 count ($0.06 each) at Amazon.com

18

Best Supplement for Better Eyesight

Your Goal: Clearer vision and a reduced risk of macular degeneration as you age.

Try This!: Beta-Carotene

Keep those peepers clear and bright by adding a vitamin A supplement today. Beta-carotene is not only an effective means of lowering blood pressure, thus lowering your risk of cataracts, the 2001 Age-Related Eye Disease Study found beta-carotene effective at slowing the rate of age-related macular degeneration, so don’t bust out those bifocals just yet.

Buy This: Swanson Beta-Carotene, 25,000 IU
$9.94 per 100 count ($0.03 each) at Amazon.com

19

Best Supplement for Improved Fertility

Your Goal: An easier time conceiving so you can start on the road to parenthood stat.

Try This!: Selenium

Having kids can be stressful, but making them shouldn’t be. To improve your chances of conceiving, try adding some selenium to your supplement round-up. Research published in the International Journal of General Medicine found that selenium and vitamin E supplementation increased sperm motility in more than 52.6 percent of study subjects with fertility issues.

Buy This: Zhou Selenium, 200 mcg
$12.32 per 100 count ($0.12 each) at Amazon.com

20

Best Supplement for Better Sleep

Shutterstock

Your Goal: A better night’s rest so you feel refreshed, recharged, and ready to face the day.

Try This!: Melatonin

Sleep is relaxing, it’s energizing, it’s great for your metabolism, but every year, the amount of sleep the average adult gets is waning. Before you go to your doctor for a prescription pill, head to your local pharmacy and grab some melatonin instead. Multiple studies confirm melatonin’s effectiveness at increasing sleep quality and duration, so if you’re finding yourself tossing and turning at night, it’s high time you pick up a bottle. For more ways to sleep soundly tonight, discover the ways to improve sleep quality!

Buy This: Nature’s Bounty Melatonin, 3 mg
$5.19 per 240 count ($0.02 each) at Amazon.com

By SARAH CROW

Full link: https://www.eatthis.com/best-supplements/?utm_source=nsltr&utm_medium=email&utm_content=best-supplements&utm_campaign=etntNewsletter

Ẩm thực – The 10 Best Things About McDonald’s

From the fries to the fountain soda, Mickey D’s does it right.

The 10 Best Things About McDonald’s

There’s a lot to love about McDonald’s. The worldwide fast-food chain has some of the most iconic menu items out there, like the deliciously juicy Big Mac and the crunchy, crispy, iconic French fries. After all, there’s a reason we get upset when we learn not every McDonald’s is open 24 hours—we want it all the time. So what exactly is it about McDonald’s that makes the fast-food giant as legendary as it is?

We rounded up the 10 best things about Mickey D’s that make a pretty strong case and prove why it’s hard to resist those golden arches. Consider this your guide to the big McDonald’s facts every true frequenter should know.

1

Fountain soda tastes the best at McDonald’s.

Shutterstock

You aren’t crazy if you’ve always thought McDonald’s fountain soda tastes better than anywhere else’s. There’s a very real reason for that.

According to the McDonald’s website, the restaurant strictly follows Coca-Cola’s guidelines for serving. The key is that the water and Coca-Cola syrup are chilled before being put into McDonald’s soda fountain. On top of that, McDonald’s even filters the water before it goes into the fountain.

There’s also a very delicate balance of syrup to water that takes into account that the ice will melt, so that Coke you order really is the best of the best. McDonald’s even serves its soda with a slightly wider-than-normal straw to maximize the flavor.

2

The fries are something special.

Shutterstock

Just like the fountain soda, McDonald’s has exceptionally awesome fries for a very specific reason: They’re lightly seasoned with beef flavoring. McDonald’s site lists natural beef flavor as a main ingredient in the fries, giving them a little something extra on top of that pure potato goodness.

The top-notch quality of McDonald’s fries could also be chalked up to the fact that they’re made of a combination of potatoes: Russet Burbank, Russet Ranger, Umatilla Russet, and Shepody.

3

Breakfast is available all day.

Shutterstock

We’ll never forget when it was finally announced in 2015 that McDonald’s breakfast items would be available all day. Now, you can get your favorites, like McMuffins, McGriddles, and biscuits, whenever you want, rather than rushing into a McDonald’s at 9:55 a.m. to try to snatch the last remaining breakfast remnants.

4

The McRib has its own season.

Courtesy of McDonald’s

The McDonald’s McRib has become a cult favorite since it launched in 1981. The sandwich—which isn’t even ribs at all—was created because chicken farmers couldn’t keep up with McDonald’s demand for their products. So, the chain sprung for the pork patty-filled McRib instead.

After McDonald’s removed the sandwich from its menu in 1985, there was so much public outcry that they brought it back from 1989 to 2005. Now, we get to see it for a limited time every year, typically in the fall. So start your countdown for the next McRib season in October or November!

5

That. Special. Sauce.

Shutterstock

The Big Mac, while a delicious sandwich in and of itself, wouldn’t be the bestseller it is without that special sauce. McDonald’s kept the recipe under wraps for decades, but in 2012, they revealed a sauce recipe akin to what’s served in the stores. It includes mayonnaise, yellow mustard, white wine vinegar, relish, garlic powder, paprika, and onion powder. You can also order the sauce on other sandwiches if you aren’t feeling up to eating a whole Big Mac.

6

Sauce on the side is free.

Shutterstock

Say you want that Big Mac special sauce for your hamburger. Rather than ordering it on your burger, order a side of the special sauce. According to a Q&A session with a McDonald’s employee on Reddit, the chain doesn’t charge for a single sauceon the side with your meal. You can get any of the sauces this way, including tartar sauce. But choose wisely because you only get one!

7

There really is a secret menu.

Shutterstock

Like most restaurants, McDonald’s has an unofficial secret menu. But it’s not like In ‘N Out’s “animal style” fries. You can’t walk in and order something from the secret menu by name because not everyone knows what a Land, Sea, and Air Burger (hamburger, Filet-o-Fish, and chicken) is. You have to spell out for the cashier what you want.

The good news is your options are practically endless when it comes to customizing your order. You might just come up with a new creation that everyone else will want to try, too.

8

There’s an easy way to get fresh fries.

Shutterstock

There’s an old McDonald’s wives’ tale that the way to get the freshest French fries from the fast food chain is to order them salt-free. That way, they’ll have to dump a new batch in the fryer and the fries will be piping hot when they get to you.

But it’s actually easier than that to get fresh fries at McDonald’s—and you don’t have to skip the salt to do it. On Reddit, the aforementioned McDonald’s employee said you don’t have to be sneaky to get fresh fries. “Don’t ask for no salt fries, just ask for fresh,” the employee wrote. “We will make them fresh. We know what you’re doing.”

9

The apple pie is truly classic.

Courtesy of McDonald’s Newsroom

Not only are the apple pies at McDonald’s a killer deal, but there’s a distinct reason they’re so delicious. Former pastry chef Stella Parks told Thrillist that McDonald’s apple pies are inherently American and impressive in structure.

Whereas most apple pies require a thickening agent that can alter the taste, McDonald’s actually uses dehydrated apple powder to thicken the mixture inside the pastry. It also gives McDonald’s pies an extra dose of apple flavor.

10

Asking for a receipt will get you the best service.

Shutterstock

If you want the freshest food at McDonald’s but don’t feel comfortable asking for it (or requesting salt-less fries), there’s another thing you can try: Simply ask for your receipt before the cashier even has a chance to offer it to you.

A former McDonald’s employee named Kamran Adnan wrote on Quora that employees are all trained to know that a mystery shopper—someone who is secretly evaluating the food and service—will always ask for a receipt so that they can get reimbursed. If a McDonald’s employee suspects you’re a mystery shopper, you’ll get the freshest food, and you’ll get it fast. (As a former mystery shopper myself, I can confirm it’s a surefire way to get the best service.)

Collection – The Great Power Of Solitude

Henry David Thoreau and the Search for Fulfilment

“Men frequently say to me, “I should think you would feel lonesome down there, and want to be nearer to folks, rainy and snowy days and nights especially.” I am tempted to reply to such — This whole earth which we inhabit is but a point in space. How far apart, think you, dwell the two most distant inhabitants of yonder star, the breadth of whose disk cannot be appreciated by our instruments? Why should I feel lonely? is not our planet in the Milky Way?”

In March 1845, Henry David Thoreau started to build a small house near Walden Pond, a lake in Concord, Massachusetts. The house stood on the side of a hill just on the edge of the woods. It was a small cabin, ten by fifteen, with enough room for only a bed, a desk and a brick fireplace. The cabin appears spacious enough, perhaps about the size of a university dorm room.

Source

The land Thoreau was building on belonged to Ralph Waldo Emerson. The two were good friends and Emerson funded many of Thoreau’s works. He had urged Thoreau to contribute his essays to a quarterly periodical, The Dial, and even lobbied the editor, Margaret Fuller, to publish those writings. Emerson’s transcendentalism was particularly influential for Thoreau, especially the idea that there exists a spiritual state that transcends the physical and that can only be achieved through personal intuition.

Thoreau cut timber from white pine trees to make the foundations for his cabin. He had even studied masonry so he could build a chimney in preparation for the winter months. Thoreau was proud of his efforts and reflected that the chimney was strong enough to endure a long time. It took Thoreau just four months to build his little cabin. He began to occupy it in July 1845, although it was not completely finished, he still had to plaster the walls and the ceiling, but it did at least provide shelter against the rain.

The cabin was not too far from Concord, about a half hour walk, and the lake had regular visitors throughout each season. Thoreau even entertained many guests during his stay. It was, however, a fair distance away from the racket and commotion of the city. Henry Thoreau had intended to move as far into nature as he could and thought Walden Pond a good enough spot to settle. He had visited the lake during his childhood and it would forever remain a sacred place in his heart.

Source

For Thoreau, the cabin was an active attempt to live “deliberately”, to fold life to its core truths and discover himself amongst nature. He wanted to drive life into a corner, rather than resign himself and allow his life to chance without his accord. Solitude, then, was his answer, a weapon against the voices of the desperate masses and an amplifier of his own melody. Thoreau would discover the true power of solitude during the two-years he stayed at Walden pond. He became a great messenger, alongside Ralph Waldo Emerson, of the beauty that solitude provides for the soul and he would later write of his experiences in his book, ‘Walden’.

It should be noted that what Henry Thoreau means by solitude is not isolation. Perhaps surprisingly, Thoreau had many friends and was by no means a social hermit. It has little to do with the physical distance of neighbours since, as he wrote in his essay ‘Solitude’, he has often been lonely when he does not feel a connection with his guests. Rather, solitude is much more about introspection and self-observation. The challenge of living alone was really just learning how to become a great companion to oneself.

‘Walden’ was first published in 1854 and it is a terrific reflective account of his time spent living simply and in natural surroundings. For Thoreau, man has only four necessities: food, shelter, clothing and fuel. If you are lucky enough to have been awarded all four, then Thoreau thought that you should turn your focus inward rather than chase the excess of each of the four necessities. Deep personal introspection, Thoreau believed, is the true gift of the prosperous man and one that the majority have entirely avoided.

There are fewer places, it seems, where one might seek silence. Our time is an Age of Noise; people are desperate to have their voices listened to, or at the very least heard. Noise is a currency, it is how we get the attention of others and we fear that if we were to become silent we shall simply be left behind.

We have, at present, a people who are afraid to speak to themselves, a people who are unable to trust the voice within and instead are persuaded to seek sanction from others. It is much easier to shout the words that conform than to sit quietly by yourself and listen to the incessant voices inside.

“The really diligent student in one of the crowded hives of Cambridge College is as solitary as a dervis in the desert. The farmer can work alone in the field or the woods all day, hoeing or chopping, and not feel lonesome, because he is employed; but when he comes home at night he cannot sit down in a room alone, at the mercy of his thoughts, but must be where he can “see the folks,” and recreate, and, as he thinks, remunerate himself for his day’s solitude; and hence he wonders how the student can sit alone in the house all night and most of the day without ennui and “the blues”; but he does not realize that the student, though in the house, is still at work in his field, and chopping in his woods, as the farmer in his, and in turn seeks the same recreation and society that the latter does, though it may be a more condensed form of it.”

And to be alone is a frightening idea, one that people will do anything to avoid. When we are lonely in our homes, we make sure there is always a friend to message, a television for distraction and an excess of food to numb the senses. People continue having never had a conversation with themselves, nor ever questioning the voice that speaks through them.

Every culture across the world has its own relationship with solitude. Each holds to the value of prayer and reflection, yet the majority in the West has abandoned this knowledge. We have refused the responsibility of facing the fear that lies inside and instead have chosen to preoccupy ourselves with mindless companionship.

Source

The search into your heart requires that you are alone. Put yourself in a place, as Thoreau did, where no one is able to speak into you, and you will find yourself isolated and unaided. You will be encouraged to seek within and scramble amongst the depth of your soul. This will be an unpleasant experience, you may find resentment and anger, but face it, stare through the shadows and you will come back on the other side. You will have cleared the dirt and filth, allowing space for joyfulness and peace.

“I wanted to live deep and suck out all the marrow of life, to live so sturdily and Spartan-like as to put to rout all that was not life, to cut a broad swath and shave close, to drive life into a corner, and reduce it to its lowest terms, and, if it proved to be mean, why then to get the whole and genuine meanness of it, and publish its meanness to the world; or if it were sublime, to know it by experience, and be able to give a true account of it in my next excursion.”

You will come to understand yourself, your true authentic self, not the wishes of society. In solitude, you will not find loneliness, but self-communion, a coming together of the light and the dark aspects of yourself. Here, you will be able to insist upon yourself for relationship, ethical leadership and courage rather than delegate such powers elsewhere. In other words, you will become self-reliant and will not seek others for attachment.

Henry Thoreau dares us to be genuine to our nature, to remove the many material distractions others pressure onto us and to trust our deepest intuition.

Thank you for reading!

By Harry J. Stead

Full link: https://medium.com/personal-growth/this-is-why-solitude-is-so-powerful-d246f1cee566

Collection – Getting rid of debt may actually make your brain work better

It doesn’t just feel good to pay off debt, it can improve how your mind works, new research suggests

A new study has a whole different take on what debt relief means.

Getting rid of debt doesn’t just unburden finances, it takes a weight off the mind that clears up cognitive functioning, lessens anxiety and improves impulse control.

The findings come from researchers at the National University of Singapore’s Social Service Research Centre, who studied almost 200 low-income people who unexpectedly had portions of their long-running mortgage, utility and municipal debts paid down by a charity.

Researchers tested participants before and after their windfalls on their ability to spot matches and mismatches. The recipients were also tested for generalized anxiety disorder and their ability to make more beneficial financial decisions.

The study found:

• Average error rates in the cognitive function tests fell to 4% after the debt was paid down, compared to a 17% error rate beforehand.

• The proportion of participants showing generalized anxiety disorders went from 78% to 53% after the debt relief.

• Numbers of people showing so-called “present bias,” which favors instant gratification, dropped to 33% from 44%, a sign that their impulse control had improved.

‘Because debt impairs psychological functioning and decision-making, it would be extremely challenging for even the motivated and talented to escape poverty.’

— Dr. Ong Qiyan, National University of Singapore

The university’s Dr. Ong Qiyan said the findings showed the costs of being poor that aren’t measured on a balance sheet. “Our study shows that because debt impairs psychological functioning and decision-making, it would be extremely challenging for even the motivated and talented to escape poverty,” she said.

Of course,the experiment played out on the other side of the globe and involved a very small number of people.

The findings are in line with previous research in the U.S. on the psychological toll of living in poverty. When people live in “chronic scarcity” — meaning they lack sufficient money, housing and food to thrive — their brains become overtaxed because they’re coping with emergency after emergency, research by the nonprofit consulting firm ideas42 found. That in turn can diminish self-control and harm people’s ability “to evaluate options and make high-quality decisions,” wrote ideas42. “In short, scarcity makes us less insightful, less forward-thinking, and less controlled,” the study concluded.

Many Americans are well-acquainted with the stress that financial uncertainty can create. As the nation faces $1.5 trillion in outstanding student debt, a third of students in a survey last year said their student loan bills were a major source of stress. One man said he and his wife would cry the day they paid their last student loan bill. Debt can also affect your dating prospects. Three quarters of people in one survey said credit-card debts would be a turn-off in a potential mate.

Don’t Miss: A growing number of Americans have more credit-card debt than savings

Researchers said the Singapore study was another look at so-called “bandwidth taxes,” which are part of the reason some people stayed mired in poverty. “The demands of daily life under scarcity create ‘bandwidth taxes’ that sap mental resources, impairing cognitive ability and causing counterproductive behavior which perpetuates poverty,” the researchers wrote in the study, which was published in the Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

One way to less the bandwidth taxes? Consolidate debt to simplify the pay-off experience, researchers suggested.

America has its own stories about overjoyed debtors who say they have a whole new view of life after their creditors were suddenly satisfied. Last year, Fifth Third Bank said it would pay the approximately $150,000 in student loans of a Chicago single mother with a nursing job.

Afterwards, 30-year-old Jasmin Ford told ABC News,“I just imagine being able to spend more time physically with my family, not having to hustle, having mental freedom and with that, some spiritual freedom. I can open myself to more experiences, opportunities and just be able to sit and be with my thoughts and be able to pursue what it is I came to do.”

By Andrew Keshner

Full link: https://www.marketwatch.com/story/getting-rid-of-debt-may-actually-make-your-brain-work-better-2019-03-29

Collection – The recipe for creativity involves a lot of ideas, and a short break

Creativity isn’t a light bulb flashing on or a bolt of lightning striking.

According to new research, it takes more time for good ideas to materialise.

In two experiments, researchers tested how incentives can aid the creative process and how it plays out over time. Then they developed an “effective formula” showing the benefits of producing an abundance of ideas and then stepping away to allow them to marinate.

“Creativity is not instantaneous,” said Steven Kachelmeier, the Randal B. McDonald Chair in Accounting at Texas McCombs and co-author of the study. “If incentives promote enough ideas as seeds for thought, creativity eventually emerges.”

Future skills

Unlocking how to foster originality is becoming increasingly important as technological advances reshape the contours of our working lives and redefine the jobs of millions of workers around the world. With labour markets undergoing major transformations, the World Economic Forum’s Future of Jobs Reportestimates more than half of all employees will require re- and upskilling by 2022.

 Moving up the list.

Moving up the list.
Image: World Economic Forum Future of Jobs Report

Proficiency in new technologies is only one part of the equation, with demand rising for so-called ‘soft’ or ‘human’ skills, like analytical thinking, innovation, active learning and creativity.

So if creativity is going to be valued even more highly in the future, what does this latest study reveal about the best ways of fostering it?

Kachelmeier and his co-authors, Laura Wang and Michael Williamson, of the University of Illinois, asked study participants to create rebus puzzles – riddles in which words, phrases or sayings are represented using a combination of images and letters.

Some participants were paid by the number of ideas they generated, others just for ideas that met a standard for creativity, and a third group were paid a fixed wage, regardless of quality or quantity of ideas. After 10 days, those paid to come up with as many ideas as they could showed “a distinct creativity advantage” in terms of quality and quantity.

Let it stew

The researchers concluded that the “incubation period” is the key to success: combining lots of ideas and a break to reflect is the prime tactic, they said. As for the time taken to detach, that was explored in the second experiment, which concluded that a break of as little as 20 minutes – even just a short walk – resulted in more, and better, puzzles.

“You need to rest, take a break and detach yourself,” Kachelmeier said, in an article published in ScienceDaily. “The recipe for creativity is try – and get frustrated because it’s not going to happen. Relax, sit back, and then it happens.”

By Emma Charlton

Full link: https://www.weforum.org/agenda/2019/03/recipe-for-creativity-involves-a-20-minute-break/

Collection – This is how 5G will trump the capabilities of 4G

Visitors use their mobiles phones as they stand next to a 5G Led Smart Bulb panel inside the Xiaomi booth at the Mobile World Congress in Barcelona, Spain, February 26, 2019. REUTERS/Rafael Marchante - RC199EF0A890

April will see the first areas in the world receiving 5G coverage and the new mobile internet service is eagerly awaited for a reason.

Both peak and regular use download speeds as well as other specs of the new service dwarf existing 4G/LTE specs. The service also offers improved latency (the lag from giving an order to a device and the carrying out of that order), bandwidth and a much higher number of simultaneous carriers. This improvement is especially crucial for the development of services like autonomous driving and the like.

Image: Statista

Where exactly the new service will be rolled out first is up in the air still. South Korean mobile providers were planning to roll out the world’s first 5G network service by mid-April. Since U.S. provider Verizon has announced that it wants to launch its 5G offering on April 11, Korean providers have been scrambling to move their date forward.

While it’s unsure who’s going to win the race for first 5G provider, both services will be rolled out to a limited urban customer base and will come at a price tag. KT Corp. meanwhile said that it was planning to build 30,000 5G network stations across South Korea, making 5G available in 85 cities by the end of the year.

By Katharina Buchholz

Full link: https://www.weforum.org/agenda/2019/03/5g-dwarfs-all-of-4gs-specs/

Collection – In Germany, consumers are embracing a shift to home batteries

Solar installers from Baker Electric place solar panels on the roof of a residential home in Scripps Ranch, San Diego, California, U.S. October 14, 2016. Picture taken October 14, 2016.       REUTERS/Mike Blake - S1AEUJDNMIAA

A growing number of homeowners in Germany are installing batteries to store solar power. As prices for energy storage systems drop, they are adopting a green vision: a solar panel on every roof, an EV in every garage, and a battery in every basement.

Stefan Paris is a 55-year-old radiologist living in Berlin’s outer suburbs. He, his partner, and their three-year-old daughter share a snug, two-story house with a pool. The Parises, who are expecting a second child, are neither wealthy nor environmental firebrands. Yet the couple opted to spend $36,000 for a home solar system consisting of 26 solar panels, freshly installed on the roof this month, and a smart battery — about the size of a small refrigerator — parked in the cellar.

On sunny days, the photovoltaic panels supply all of the Paris household’s electricity needs and charge their hybrid car’s electric battery, too. Once these basics are covered, the rooftop-generated power feeds into the stationary battery until it’s full — primed for nighttime energy demand and cloudy days. Then, when the battery is topped off, the unit’s digital control system automatically redirects any excess energy into Berlin’s power grid, for which the Parises will be compensated by the local grid operator.

“They convinced me it would pay off in ten years,” explains Paris, referring to Enerix, a Bavaria-based retailer offering solar systems and installation services. “After that, most of our electricity won’t cost us anything.” The investment, he says, is a hedge against rising energy costs. Moreover, the unit’s smart software enables the Parises to monitor the production, consumption, and storage of electricity, as well as track in real time the feed-in of power to the grid.

One out of every two orders for rooftop solar panels in Germany is now sold with a battery storage system.

The Parises are one of more than 120,000 German households and small-business owners — and an estimated 1 million people worldwide — who have dug deep into their pockets to invest in solar units with battery storage since lower-cost systems appeared on the market five years ago. “No one expected this kind of growth, so fast,” says Kai-Philipp Kairies, an expert on power generation and storage systems at the RWTH Aachen University in western Germany.

Today, one out of every two orders for rooftop solar panels in Germany is sold with a battery storage system. The home furnishing company Ikea even offers installed solar packages that include storage capacity. Battery prices have plummeted so dramatically that Germany’s development bank has now scratched the battery rebates — covering about 30 percent of the cost — that it offered from 2013 to 2018.

To be sure, 120,000 households and small businesses represent only a tiny fraction of Germany’s 81 million people. But analysts say this recent growth demonstrates the strong appeal of a green vision for the future: a solar array on every roof, an electric vehicle in every garage, and a battery in every basement. Analysts see the embrace of home batteries as an important step toward a future in which low-carbon economies rely on increasingly decentralized and fluctuating renewable energy supplies. To date, electricity storage has lagged far behind advances in solar power, but as batteries become cheaper and more powerful, they will increasingly store the uneven output of wind and solar power, contributing to the kind of flexibility that a weather-dependent source will require.

 A lithium-iron-phosphate battery, which allows homeowners with photovoltaic panels to store excess solar electricity for later use.

A lithium-iron-phosphate battery, which allows homeowners with photovoltaic panels to store excess solar electricity for later use.
Image: SONNEN

The budding popularity of solar panel and battery systems, driven by a drop in lithium-ion battery prices, has thrown a lifeline to Germany’s moribund solar sector, which has been reeling in recent years, in part because of low-cost production of solar panels in China. The progressive decline of feed-in tariffs — guaranteed remuneration for consumers supplying energy to the grid — also led to a sharp drop in solar energy deployment.

But against all odds, companies like Enerix, Sonnen, and Solarwatt have gotten back on their feet thanks to home energy storage systems. In 2012, Enerix had to shut down eight of its 15 affiliates in Germany and Austria. But since the battery boom, it has been reopening old shops and starting new ones, today boasting 54 outlets that sell panels, batteries, and energy optimization systems. Germany now has some 44 manufacturers of home energy storage systems. Germans have installed solar-panel arrays on more than 1 million buildings, but most of them lacked storage units. Now, a growing number of those homeowners are buying batteries. German electricity storage units also are being sold in France, Great Britain, Italy, the Netherlands, and Spain, as well as Australia and South Korea.

The price tag of a home storage system depends on the size of the house or business, the owner’s energy needs, the building’s access to sun, and the quality of the panels, batteries, and management systems. For a small house with just 20 panels, one can expect to pay about $8,000 to $11,000 for the PV array and roughly the same amount for the battery and DC/AC power inverter. The largest home batteries go for around $34,000. And for an extra $500, advanced devices connect the system to household appliances and optimize energy use, as well as regulating feed-in to the grid. With such top-of-the-line technology and lots of sunlight, an owner might save as much as 80 percent on electricity bills, according to Solarwatt, a Dresden-based outfit manufacturing smart tech.

But the economics of battery storage aren’t the only, or even the main, motivation of most battery system buyers, says Matthias Schulnick of Enerix Berlin. “More and more people want to be independent of the power companies and rising prices,” he says. “And they want a green footprint, to do something for the future.”

“More and more people want to be independent of the power companies and rising prices,” says one executive.

In Germany, in just a few short years, home storage units morphed from a quirky niche product for tech nerds and Green Party voters to one with enormous mainstream potential. The consulting firm McKinsey predicts that the cost of energy storage systems will fall 50 to 70 percent globally by 2025 “as a result of design advances, economies of scale, and streamlined processes.”

Signs of the explosion in interest are everywhere: Earlier this month, the British-Dutch oil company Royal Dutch Shell purchased Sonnen, Germany’s leading maker of home batteries. The German utility giant E.ON is a step ahead of Shell, having teamed up with Solarwatt in 2016 to sell combined solar-and-battery units.

The Energy Storage Association, a U.S.-based trade group, projects that energy storage capacity will soar eight-fold from 2015 to 2020, becoming a $2.5 billion market. Bloomberg New Energy Finance projects that within 20 years the global energy storage market, of which home storage is just one part, will have attracted $620 billion in investment.

 With smart home energy systems, energy generated by solar panels is stored in batteries and used to power appliances and charge electric vehicles.

With smart home energy systems, energy generated by solar panels is stored in batteries and used to power appliances and charge electric vehicles.
Image: GRAPHIC BY ENERIX

In California, as of 2020 all newly constructed residential buildings must be outfitted with solar panels. The owners of these buildings will surely be giving battery systems a hard look as prices fall. Adding home batteries becomes especially attractive for consumers who own electric vehicles.

The downside of the battery bonus, explains Kairies, is that “under today’s conditions it takes about a decade to pay off the battery from savings on energy bills. But most of the lifespans of these batteries today aren’t much more than 10 years, at most 15 years. Then you have to buy a new one.”

The boom-in-progress is in large part a consequence of spectacular advances in the performance of lithium-ion batteries — the standard type of battery found in most electric vehicles and cell phones. In laboratory conditions, technicians — who were working on improving electric vehicle batteries, not home storage units — increased the lithium-ion battery’s density by tweaking the conductors and the chemicals, which doubled storage capacity. This sent the price of storage, measured per watt hour, plummeting by half. Solar panels, too, are cheaper than ever before, although their decades-long price decline has leveled off.

“In order to hit the Paris goals we need 10 million [home batteries] in Germany alone,” says one researcher.

Experts differ widely on the future of battery-based storage technologies and the implications for decentralized energy generation. Some, like Julia Poliscanova of the Brussels-based watchdog group Transport and Environment, argue that lithium-ion will remain the go-to battery type for the foreseeable future. The emergence of recycled EV batteries, which have too little capacity for cars but enough for household needs, would drive down costs even farther while giving lithium-ion batteries second and third lives, she says.

Others, like Stefano Passerini, director of the Helmholtz Institute in Ulm, a battery research center in Germany, says the next generation of small-scale storage will be sodium-ion batteries, which, unlike lithium batteries, don’t require cobalt, a mined chemical element that is ever-harder to find. “Since home batteries can be larger than EV batteries, we should conserve the cobalt that’s available for cars, and go a different way with home storage,” he says. The clean-energy pioneer EWS Schönauis developing environmentally friendly batteries, such as largely recyclable saltwater batteries that contain neither carcinogenic heavy metals nor scarce minerals.

Regardless of the type of battery, home energy storage units can help smooth out fluctuations in electricity production, a function known as “balancing.” When the grid is flush with power, for example, grid operators can pay battery owners — even ones with no solar array attached to them — to store the excess for them. When the grid needs power, home and car batteries can feed energy into the grid. Experts say balancing is critical to the larger project of a low-carbon world.

 Solarwatt’s MyReserve battery storage system, seen here on the wall, is modular, allowing it to be customized for individual households or large businesses.

Solarwatt’s MyReserve battery storage system, seen here on the wall, is modular, allowing it to be customized for individual households or large businesses.
Image: SOLARWATT GMBH

But this scenario is still largely in the future. “What we have now [in home storage] certainly helps,” says Passerini, “But it’s still very little.” He says the next step is enabling home energy producers to sell to neighbors and tenants, a service known as peer-to-peer electricity trading. This would allow consumers without access to home-generated power to take advantage of the clean energy of those who produce more than they need.

Volker Quaschning, a professor of renewable energy systems at the University of Applied Sciences in Berlin, put the scale of the challenge in perspective: “We have over 100,000 home-generation and storage systems [in Germany], but in order to hit the Paris goals we need 10 million in Germany alone. There’s huge potential, but it has to be cheaper and easier.” He says that requires eliminating energy-consumption taxes on households and businesses that generate electricity for their own use and maintaining solar energy’s guaranteed tariffs, which encourage investment.

“Home storage can be expanded the same way we did solar power,” says Quaschning, referring to investment and production incentives, “which eventually created economies of scale and brought prices way down.”

It worked once, he says, and it can work again.

By Paul Hockenos

Full link: https://www.weforum.org/agenda/2019/03/in-germany-consumers-embrace-a-shift-to-home-batteries

Collection – Bancassurance: It’s time to go digital

As customers and banks shift to digital technologies, bancassurers need to rethink their distribution model.

As a distribution channel for a wide variety of insurance products, bancassurance has seen surges and stalls over the past several years. In the second quarter of 2018, McKinsey hosted its annual global Bancassurance Forum in Rome where it presented new research and data from a comprehensive benchmarking study by Finalta,1 covering banks headquartered in 27 countries.2Overall, the bancassurance industry has seen strong premium growth around the world. From 2011 to 2017, the growth of the bancassurance channel outpaced other channels in both life and non-life products (exhibit). In the past two years, however, growth seems to be slowing in non-life.

The findings also highlight digitization as a core ingredient of growth. Our assessment identified a cadre of European “growth champions” that achieve annual digital sales of non-life products at twice the average of their European peers. From 2016 to 2017, when much of Europe experienced stagnating growth, new business sales by these growth champions grew 17 percent. In other words, customers have taken notice—and many have now come to expect the kind of bancassurance experience that only digital products can provide.

Banks have been slow to move their bancassurance products down the path toward digitization, however. Complex sales processes for insurance products, as well as competing priorities with other banking products, may be to blame. Still, in the face of record-low interest rates, many banks see the potential non-interest income that bancassurance can offer and have been seriously considering their bancassurance strategies. Enabled by digital processes and analytics, three essential components—personalization, superior customer experience, and omnichannel engagement— will shape the winning formula for sustained bancassurance growth.

The current state of bancassurance

Banks in many markets—particularly Asia–Pacific and Latin America—have been clearly focused on the bancassurance channel for selling life insurance products, which tend to have higher average sale prices and profit margins than most non-life products. Indeed, life products fit particularly well into the bancassurance framework. They are related to financial products—credit life products skyrocketed with the credit boom of the 2000s, for example. And where banks have access to their clients’ personal financial assets, they often work to promote life policies with built-in cash value as an alternative form of investment, citing tax benefits.

In contrast, many banks have been deterred from putting much effort into marketing non-life insurance products, which have lower average sale prices and commissions. Few banks have meaningfully increased sales penetration of auto and commercial lines, though many banks have done reasonably well coupling home insurance with mortgage products. More recently, banks—reacting to historically-low interest rates—have been on the hunt for new sources of non-interest income. And as a result, they have started to recognize the potential of stand-alone non-life product sales.

Overall, global bancassurance sales grew across all regions from 2011 to 2017, led by Latin America, where premiums expanded 12 percent. Asia–Pacific’s sales grew by 9.2 percent, with China accounting for two-thirds of the growth. In both regions, the growth can be explained by banks’ motivation to increase revenues in the face of shrinking net interest margins. Also, the rapid increase in per-capita GDP and living standards across much of Latin America in the 2000s led to more disposable income, and more people buying insurance products in general. In terms of penetration, the Asia–Pacific market is bifurcated: on one hand, bancassurance now accounts for 30 percent of total new life insurance business. On the other hand, bancassurance as a share of the banks’ total customer base remains at a low level, often ranging from 1 to 4 percent. Relatively low European penetration rates of 37 percent in life and 8 percent in non-life products suggest that there is plenty of room for bancassurance sales to grow. Whether banks are looking to increase sales of non-life or life products, the use of digital tools will be key. Whether banks are looking to increase sales of non-life or life products, the use of digital tools will be key.

Banks have been slow to sell bancassurance digitally

Finalta’s survey of 118 banks around the world found digital bancassurance channels accounted for 19 percent of bancassurance non-life sales (up from 12 percent in 2015). Meanwhile, digital bancassurance channels accounted for only 2 percent of life sales, where branches and physical advisers remain dominant (85 percent of sales in 2017).3 This disparity may exist simply because, with rare exceptions, banks do not offer these products digitally. Banks, have been slow to digitize because complex sales processes for insurance can make the move to digital channels more challenging. Finally, some banks might not see life insurance as a priority investment solution given increasing regulatory contracts (such as MiFID II) and the dilution of tax benefits in some markets.

While every bank follows its own path toward creating a winning multichannel model, few have mastered the game and excel digitally. Most banks continually evolve their digital strategies and review the “core” of their digital offer. In this process, however, banks often treat bancassurance products in a tactical, rather than a strategic way. As a result, banks tend to insert these products into other offerings rather than making them a discrete part of their digital channel strategy.

In short, fewer customers visit physical bank locations, and banks have been slow to make up for lost branch sales by implementing a comprehensive digital model for bancassurance. The lack of such a model becomes even more relevant when considering many banks’ renewed focus on lending products sales. The combination of fewer visits and an increased emphasis on lending products diminishes opportunities for selling non-lending products—such as bancassurance. Therefore, it is pivotal that banks find smart ways to sell bancassurance digitally.

Growth champions illustrate the way forward

The data make it clear that digitization is a core ingredient of growth. Our assessment of digital evolution and bancassurance growth identified a cadre of digital growth champions in Europe that achieve above average annual digital sales of non-life products (40 percent of total premium sales) as well as increased digital sales of other banking products (for example, 30 percent of total sales for personal loans).

From 2016 to 2017, when much of Europe experienced stagnating growth, new business sales by these growth champions grew 17 percent, significantly outpacing sales growth of all other players. In 2017, digital sales represented two-thirds of the champions’ sales growth, while traditional growers showed flat change in digital sales contribution. Located in nine countries across Southern, Central, and Western Europe, these players demonstrate that success can buck regional trends. Yet this group only includes 27 percent of the sample. The other 73 percent of European banks either experienced moderate growth or outright decline in non-life product sales from 2016 to 2017.

Winning with digital and analytics in bancassurance

To boost growth, bancassurance leaders around the globe should take a cue from these European growth champions and revisit their own commercial models, especially regarding distribution. They should focus on three elements: boosting personalization by making the most of unique banking data and analytics, tapping the potential of digital to offer superior customer service, and mastering the omnichannel game. Banks and insurers that neglect these steps will only find themselves falling further behind—and quickly.

Personalization that makes the most of unique banking data and analytics

Bancassurers need to explore the potential of the rich banking data available to them as well as the sophisticated analytics for developing more relevant and timely offers for customers. Combining information on event triggers (for example, change of address or the birth of a child) and interaction data (for example, information browsed or call center connected) with propensity models can boost outcomes by 20 to 40 percent. In addition, banks can harness contextual information—and subsequent insights—when offering relevant insurance products to customers. For example, targeted web or mobile messages after customer card transactions, money transfers, and georeferencing may offer simple travel insurance or an assistance product in a timely manner.

The data make it clear that digitization is a core ingredient of growth.

These offers will be more effective if executed through “tailored conversations” to these triggers and interactions. Tailoring requires adjusting both the look and feel as well as the content of materials, which may include proposals pre-populated with the data already available to the bank—for example, in the case of home insurance, the address, and the house value.

Personalization may also involve differentiated pricing. Based on more accurate assessment of risk, differentiated pricing can make proposals more competitive.4 Banks across the globe, for example, can use credit scoring to generate individual and optimized quotes for customers. In our experience, optimized quotes can increase the conversion rates of customers by up to 30 percent, offering banks an advantage in competitive product lines, such as car insurance, versus other channels, such as agents.

Superior, digitally enabled customer experience

Bancassurers need simple, fully automated, and end-to-end processes that reduce barriers to sales in digital channels as well as barriers to relationship managers. In addition, they need to improve the customer experience and conversion along the sales funnel.

These processes should employ digitally enabled, real-time quoting and contracting that eliminates an overreliance on paper and minimizes manual underwriting. Prepopulating applications with data from the bank, the insurer, or other sources can enhance simplicity. The processes should also foster engagement and transparency—for example, by including behavioral nudges that encourage customer action, such as peer reviews.

One Western European bank, for instance, reduced the amount of time required to sell car insurance to just a few minutes. This was accomplished by seamlessly integrating the automatic retrieval of data from internal and external databases into the bank’s front-end system, which minimized the amount of information requested from customers. Time was further reduced by placing an emphasis on powerful sales pitches.

Another bank in Eastern Europe streamlined the entire sales process—from customer engagement to closing contracts—into a tablet-based solution designed with the customer in mind, resulting in improved customer experience and reduced barriers to sale. The needs of the customer were at the core of this guided product selection: data needed along the sales funnel were minimized and information required for underwriting was collected through the sales process. Furthermore, customers across channels received the same experience as the same sales platform was used for both physical and remote channels, such as in branches and call centers and on the web.

Bancassurers need simple, fully automated, and end-to-end processes that reduce barriers to sales in digital channels.

These processes should also include opportunities for upgrading and cross-selling—for example, by generating a personal-accident offer after closing a vehicle insurance sale. Likewise, the processes should facilitate the creation of product bundles as well as modular offers, supporting decision making by self-directed customers.

Omnichannel customer engagement

As the experiences of growth champions have shown, bancassurers can increase sales by leveraging all channels in a coordinated way.

The first step is to make insurance sales available across channels—secure site, public site, and mobile app—often in a sequenced rollout. Banks have traditionally started with the secure site, but the Finalta data show that the public site can generate as much as 50 percent of the opportunities. Furthermore, as many banks continue to scale up their remote advisory teams, call centers will continue to be an important consideration in strengthening omnichannel offerings, particularly for products marketed to affluent customers who expect more personal human interactions.

Customers today also increasingly expect offerings to be seamlessly translatable across channels—for example, initiating a quote online and finishing it at the branch—but banks and insurance companies lag behind on connecting their data to meet this expectation. Quotation saving and retrieval are essential for cross-channel interaction to avoid the frustration of repetitive data entry. Proactive engagement with customers requires physical, as well as digital, channels—from initial contact to spark interest to follow-up on incomplete applications.

To enhance their value proposition, key bancassurers in different markets are focusing on improving their servicing experience beyond sales. Examples of this include a digital wallet—a single access point to all client policies for service support—and an integrated app for submitting and tracking claims through the various stages of its journey.

Building an omnichannel system typically requires creating a joint team of both bank and insurer employees empowered to bring together all the functions involved in the effort in an agile way.5 This new team should work on a target model that both the bank and the insurance provider use as a means of supporting bold moves and providing full transparency. In addition, the team should be empowered to constantly prioritize and adjust initiatives based on continuous feedback gathered along the way from functions such as analytics, campaign design, and management.


There are incredible growth opportunities for bancassurance, however, the key to capturing them lies in digital and analytics capabilities that will enable personalization, a superior customer experience, and an omnichannel offering. As growth champions have demonstrated, the reward for pursuing digital bancassurance is significant—and across the globe, the spoils will go to those who get there before their competitors.

By João Bueno, Bruno Dinis, Bernhard Kotanko, Dario Maggiora, and Rui Neves

Full link: https://www.mckinsey.com/industries/financial-services/our-insights/bancassurance-its-time-to-go-digital?cid=other-eml-alt-mip-mck&hlkid=5c1c6f128172465694ae275d95e2cd16&hctky=2618809&hdpid=62aba2ee-ea22-443f-88e3-93968ac6cad8

Collection – Debunking the Capitalist Cowboy

Business schools fetishize entrepreneurial innovation, but their most prominent heroes succeeded because they manipulated corporate law, not because of personal brilliance.

Debunking the Capitalist Cowboy

Capitalism, like the United States itself, has a mythology, and for five decades one of its central characters has been the nineteenth-century maverick cigarette entrepreneur, James B. Duke. Duke’s risk-taking investment in the newfangled machine-made cigarette, so the story goes, displaced the pricey, hand-rolled variety offered by his stodgy competitors. This, in turn, won Duke control of the national, and soon global, cigarette market. Repeated ad nauseam in business and history journals, high school and university curricula, popular magazines, and websites, the story has taught that disruptive innovation drives capitalist progress.

The problem? The Duke story is false: mid-century business historians fabricated it to accord with the theory of creative destruction, developed by libertarian economist Joseph Schumpeter. For generations, we have learned from this myth to fetishize entrepreneurial innovation as the engine of capitalism, while missing Duke’s instrumental role in rampant corporate empowerment.

For generations, we have learned to fetishize entrepreneurial innovation as the engine of capitalism.

Duke’s true “innovation” came not in the 1880s, when the cigarette machine transformed the production process, but in the 1890s, when business corporations shed the fetters of state regulation and radically redefined themselves. Duke’s American Tobacco Company (ATC) moved to the cutting edge of this process when it repelled legal challenges to its monopoly by drawing on new notions of corporate personhood in the wake of the Fourteenth Amendment. Passed during Reconstruction, the Fourteenth Amendment established federal protections of property and due process, rights previously controlled by state law, so that freed slaves would be able to claim full citizenship no matter where they resided. Though the amendment referred to “persons born or naturalized in the United States,” which suggests human persons, lawyers attempted to use the amendment to shield corporate “persons” from state regulations. With the ATC’s win in court, the corporation claimed an enhanced legal personhood, protection from states, and status as a private rather than public entity. Unrestrained, the ATC rapidly gobbled up companies across the United States and the globe, catapulting Duke to spectacular wealth and power. These changes in the corporation, though dramatic and unprecedented, came to seem so natural that they became nearly invisible. And what is natural and invisible is impervious to critique.

section separator

The myth of Duke has enjoyed a decades-long career legitimating free-market capitalism. Born at the Harvard Business School in the years after World War II, the myth took shape in the Research Center in Entrepreneurial History. Established in 1948 with a grant from the Rockefeller Foundation, the interdisciplinary Research Center linked Harvard’s economics department with the business school and business historians. Joseph Schumpeter joined the faculty in the economics department in 1932 and was a founding member of the Research Center. Much like an urban legend, the Duke myth was not the result of conscious lies. Rather, the economically flush and ideologically siloed space of the Research Center led to a narrowing of critical debate and a cascading failure of rigorous historical methods.

The Fourteenth Amendment allowed corporations to claim legal personhood, protection from states, and status as a private rather than public entity.

Schumpeter eagerly used the Research Center to promote ideas on innovation that he had been developing since the 1930s. Schumpeter’s theory narrated a drama of capitalism in which the entrepreneur entered as hardnosed antihero, the driver of capitalist innovation and progress. Schumpeter gave the entrepreneur “glamour,” in the words of economist Arthur Smithies, by painting the entrepreneur as a prescient rogue. While most businessmen are “fenced in by social habits or conventions and the like,” the innovative entrepreneur, Schumpeter claimed, is “the most rational and the most egotistical of all.” He is “more self-centered than other types, because he relies less than they do on tradition and connection and because his characteristic task . . . consists precisely in breaking up old, and creating new, tradition.” In other words, if you see an antisocial, egotistical entrepreneur leaving a path of wreckage in his wake—destroyed markets, lost jobs, bloated monopolies—you should celebrate rather than lament, because this is how the capitalist market revitalizes itself. Schumpeter never referenced the cowboy explicitly, but his antihero entrepreneur markedly resembled a John Wayne character. (Incidentally, Schumpeter loved riding horses and often showed up to Harvard faculty meetings in his jodhpurs.)

Schumpeter’s third wife, Romaine Elizabeth Boody, whom he married in 1937, advised him on how to promote his ideas over those of his archrival, John Maynard Keynes, who advocated for government intervention and regulation. A respected economist in her own right, Boody urged Schumpeter to make his claims bigger and to coin his own term—“creative destruction”—which he did in his 1942 masterpiece Capitalism, Socialism and Democracy. In that volume, Schumpeter boldly declared that creative destruction defined capitalism itself: “This process of Creative Destruction is the essential fact about capitalism,” he wrote. “It is what capitalism consists in and what every capitalist concern has got to live in.” Here is the punch line: because the maverick entrepreneur is “the pivot on which everything turns,” he should be given free rein to act and not be hampered by regulation. Schumpeter’s ideal of the rogue entrepreneur conferred glamour on his own libertarian conservative views.

Business history emerged in the 1930s with the goal of defending the capitalist system, and like others at the Research Center, Schumpeter saw the field as a platform for the popularization of economic theory. He published a call for business students and historians to “test” his theory of creative destruction by examining “the already available secondary literature for data upon entrepreneurial characteristics and phenomena.” Advanced business and history students obliged by writing two articles for the Harvard Business Review that applied the theory of creative destruction to historical entrepreneurs, among them Duke.

‘Creative Destruction is the essential fact about capitalism. It is what every capitalist concern has got to live in.’

No surprise, the authors found that Duke exactly matched the Schumpeterian model of the entrepreneur. A 1963 articleclaimed that “Duke illustrates classically the Schumpeterian activities of innovation.” He was the “bold opportunist” who introduced the cigarette machine as a “new production technique.” His “cunning” allowed him to negotiate the lowest royalty rate for the machine. Because of his “tempermental difference . . . [from his] lethargic competitors,” Duke gained control of the market and forced the formation of the ATC monopoly “with Duke as president.” Another article argued that Duke displayed the personality traits of the Schumpeterian entrepreneur by being “vigorous,” “shrewd and tough,” “ambitious and fiercely competitive.” Duke’s “most significant innovation,” the introduction of the cigarette machine, allowed him to “revolutionize the entire industry.” Duke’s innovations “caught his competitors napping.” “By the time the other manufacturers saw the error of their ways,” the article went on, “Duke had stolen a long and quiet march on them.” Duke was first to see the potential of the cigarette and the first to market it abroad.

None of these points is accurate. Duke was not the first to use the cigarette machine; in fact, all of the major producers used it by 1887. Nor did he have the best royalty deal for the most efficient machine; that was held by the Lone Jack Tobacco Company. Duke was not the first U.S. entrepreneur to make a success with cigarettes or to find a foreign market for them; Lewis Ginter of Richmond, Virginia, achieved as much before Duke even began making cigarettes. Duke did not force his competitors to merge into the ATC, and he was not its first president. The five major producers formed the corporation in order to gain clout in negotiations for the foreign rights to the best cigarette machine, and Ginter was the first president. No one checked the story against primary sources. Even a look at New York Times articles from the 1880s would have revealed telling inconsistencies and errors.

The myth of Duke went viral when Alfred Chandler, long considered the doyen of U.S. business history, included it in his opus, The Visible Hand (1977). Chandler credited the Research Center as one of his most important influences, and his graduate student, Glenn Porter, had written one of the articles on Duke. The Visible Hand focused on the role of managers rather than entrepreneurs, but Chandler celebrated innovative firms that achieved vertical and horizontal integration, the ATC among them, and cast their entrepreneurs in Schumpeterian terms. The book won the Pulitzer Prize and became the single most influential business history text of the century, read by academics and general readers alike. The book shaped business-related curricula from grade school to business school. The Duke myth has remained unchallenged and unrevised in the forty years since.

section separator

Duke was not the first entrepreneur to make a success with cigarettes. So how did he achieve his extraordinary power?

So how did Duke achieve his extraordinary power, if not through clever innovations with the cigarette machine? Three maneuvers gave him control of the ATC and transformed the corporation itself. The ATC’s opposition, ironically, supplied the first maneuver. The ATC originally incorporated in Virginia with Ginter, a Virginia resident, as president. But just days after approving the ATC’s charter, alarmed tobacco planters in the Virginia legislature launched a successful campaign to rescind it. They claimed they had read the bill they had just voted on, but fear of the impact of the new monopoly on tobacco leaf prices had spread like wildfire through the state, prompting their about-face. The five companies then turned to New Jersey for a corporate charter, and Duke, the second most powerful of the ATC entrepreneurs, assumed the presidency.

The move to New Jersey was profoundly consequential because lawyers there had just succeeded in radically weakening the state’s incorporation laws so that corporations could do virtually anything they wished. The Delaware of the nineteenth century, New Jersey drew the ire of other states because incorporators rushed to establish their charters there, and New Jersey raked in tax revenues. The ATC was one of the first.

When Duke proceeded to pursue controversial, monopolistic business practices, now perfectly legal in New Jersey, he faced pitched opposition from his fellow incorporators. Some objected to practices that they deemed unethical, while others believed Duke neglected the markets they had built in order to take over the pipe and chewing tobacco industry. But Duke made an alliance with financiers who wanted a piece of the action and forced the other entrepreneurs out of the corporation. Duke now enjoyed unchallenged authority over ATC decision-making.

The most significant maneuver, however, happened in the courts, when the ATC prevailed against lawsuits challenging its monopolistic practices and thereby solidified the corporation’s legal redefinition. The ATC’s lawyers drew on the Fourteenth Amendment to declare that the corporation should be treated “as if it were an individual carrying on the same business.” The corporation was not a public but a private entity, “owing no duty to the public or any part of it.”

New Jersey’s laws put virtually no limits on corporate activities and corporate law did not yet exist. It was the corporate version of the Wild West.

As a New Jersey corporation, the ATC freely used its monopoly over cigarettes to force previously independent distributors to carry its products exclusively. Distributors quickly lost their status as business owners and became dependent, contract employees of the ATC, with a dramatic decline in income. Competitors, meanwhile, could no longer get their products to retailers or consumers. Already the biggest cigarette firm in the country, the ATC got bigger still. Though common in today’s economy ruled by Amazon and Walmart, these business practices were highly controversial at the time because they stifled competition, believed to be necessary to a healthy economy.

Previously, business practices like these could be challenged legally by claiming a corporation had exceeded state incorporation laws as expressed in its charter—called an ultra vires (“beyond the powers”) complaint. But New Jersey’s new laws put virtually no limits on corporate activities and corporate law did not yet exist. It was the corporate version of the Wild West.

The ATC’s power grab won it many enemies, some of them in powerful places. A coalition quickly formed to bring creative legal challenges to the ATC’s practices—and by implication, the New Jersey laws—through linked cases in New Jersey (1893) and New York (1895). The coalition consisted of the National Cigarette and Tobacco Company (a company formed with the sole purpose of challenging the ATC in court), the attorneys general of both New York and New Jersey, and distributors. Duke saw these cases as serious threats: he paid the ATC’s top lawyer an annual salary of $50,000—roughly $1.3 million today—and prepared for war.

Both cases had the potential to stop the advance of the ATC and to put great pressure on New Jersey to revise its lax incorporation laws. The New Jersey case, brought in equity court, claimed that ATC business practices harmed trade and commerce in the state and demanded that the corporation be restrained from utilizing its charter. New Jersey state lawyer Benjamin F. Einstein argued that states chartered corporations for the public good and that states had the power to restrain corporations that caused public injury. Had this case succeeded, the ATC would have been forced to cease operations and New Jersey’s courts would have been at odds, likely carrying the case to the Supreme Court and forcing a national debate about the corporation’s expanding legal powers.

In New York, Attorney General Theodore E. Hancock had more distant jurisdiction but drew on a new anti-monopoly law that enabled him to charge the ATC in criminal court with “conspiring to stifle competition.” Hancock insisted that New York state had “sufficient jurisdiction” to restrain a corporation “from transacting an illegal business.” The ATC’s lawyers cleverly responded to the charge by arguing that two are needed to conspire and, because the ATC corporation should be considered a single individual, it was impossible for it to conspire. Had the ATC been found guilty, its New York state certificate would have been cancelled and its executives could have faced jail time. Since New York was the site of the company’s headquarters, its largest factories, and its largest market, a loss there would also have ground the company’s engine to a halt.

Both cases failed to stop the ATC. In New Jersey, Vice Chancellor Alfred Reed, the case’s judge, parroted ATC lawyers by accepting the equation between the corporation and a private individual, according them the “same authority” and protections under the law. He also scolded the plaintiffs for bringing the case in equity court rather than making an ultra vires complaint, even though such a complaint would be futile given the changes in New Jersey’s laws. Anyone wishing to challenge a New Jersey corporation after the ATC’s case faced a catch-22.

The Fourteenth Amendment was created to protect African Americans. Instead corporations immediately began using it to protect themselves.

In New York, the judge ridiculed the lawyers’ argument that the corporation was a single individual and therefore could not conspire, but the criminal court jury was hung and failed to bring a conviction. The ATC quickly patched its distributor contracts in New York to undermine the effectiveness of a retrial. With these wins, Duke’s ATC insulated itself from significant regulation for another fourteen years, until the 1911 Supreme Court busted the behemoth into four still-huge companies. In the meantime, the ATC expanded across the United States and the globe and Duke became the world’s most powerful tobacco executive.

With these cases, the ATC succeeded in using the Fourteenth Amendment to insist that the corporation not be seen as a public institution, chartered by a state for the public good, but as a private individual, deserving protection from the state. In the end, the ATC’s victory became part of the story of Reconstruction’s failures and unforeseen consequences: the Fourteenth Amendment had meant to create enhanced federal protections for individual private property rights in order to shield African Americans from state-level attacks after the close of the Civil War. Instead corporations immediately began using the Fourteenth Amendment to protect themselves from state-level regulations—and because corporations were chartered by states, all regulations at this time were at the level of the state.

The point was not whether corporations were persons, but what kind of persons they were, with what rights and protections. The common law basis of the U.S. and British legal systems is based on the individual as the unit of law. The form of the corporation developed as a way to legally render a collective as a singular entity, or legal person. States chartered such corporations as public persons with obligation to the public good. A wide variety of projects took corporate form, from public works projects, to schools, to businesses. The British East India Company and Virginia Company are two examples of British corporations chartered to pursue colonization for the good of England. As big business grew in the late nineteenth century, a conflict arose between the way states regulated large corporations such as the ATC and the legal standing of equally large companies that did not incorporate. The federal protections of the Fourteenth Amendment were a boon to lawyers looking for tools to free corporations from state-level controls.

The historically public nature of corporations could have become a way of legally construing and regulating the relationship of rapidly growing business corporations and other large companies to undeniably public resources such as water, land, infrastructures such as railroads and highways, and labor. Instead, business corporations became defined as private and their use of public resources became protected by laws historically designed to protect the privacy of white male individuals and their households, laws specifically strengthened by the Fourteenth Amendment. What does the corporation owe to the public? Duke’s lawyers were correct: if a corporation is a private “person,” it legally owes nothing whatsoever. This shift also set the ground for corporations’ successful claim in the twentieth and twenty-first centuries on liberty rights, such as the right to free speech, that originally had been intended for human individuals.

African Americans did not fare as well by these same legal changes. At the same time that crucial state-level attempts to limit corporate claims on the Fourteenth Amendment failed, states succeeded in passing Jim Crow laws, limiting access to jobs and other public resources, such as public transport. The federal government endorsed these restrictions in Plessy v. Ferguson in 1896, ushering in a half century of legal apartheid that lasted until the 1964 Civil Rights Act.

section separator

This history shapes our collective imagination about capitalism as much as it shapes our reality. Though corporate law, regulations, and ideas of corporate responsibility surfaced in the twentieth century, the notion that so-called “private” businesses gain their power and wealth from public resources and therefore owe a duty to the public remains a difficult argument to make more than a century later. Instead we talk endlessly about innovation and the next brilliant (or despicable) entrepreneur.

Historians find in Duke’s inflated corporate power the roots of chronic inequality, economic instability, and the heedless promotion of a deadly product.

This brings us back to the Duke myth and its power to shape the present-day conversation about capitalism. Schumpeter’s economic theory battled with Keynes’s for decades, but were the two men still alive today, Schumpeter likely would be claiming the last laugh. Even Duke’s harshest critics repeat the Schumpeterian story and aid its circulation. Historians of labor and medicine find in Duke’s inflated corporate power the roots of chronic inequality, economic instability, and the heedless promotion of a deadly and addictive product. One such strident title in medical history, Robert N. Proctor’s Golden Holocaust (2012), jolts readers to recognize the scale of corporate crimes. But these historians, too, fail to check the story of how Duke gained his power, likely because the Schumpeterian mythos of the entrepreneur easily accommodates their outrage. Duke as a selfish and bombastic egotist who wrested power from calmer men while he raked in the cash? They concur and simply spin the story of innovation to the left rather than the right. Schumpeter made no secret of his conservative libertarian perspective, but his theory of creative destruction underpins many explicitly left-leaning interpretations of capitalist history.

Schumpeter’s influence has skyrocketed since the decline of Keynesian economics and the rise of neoliberal deregulation of free markets, but today the person most associated with the idea of the disruptive entrepreneur is Clayton M. Christiansen. A Harvard economist, Christiansen unveiled the theory of “disruptive innovation” in his 1997 book The Innovator’s Dilemma. Christiansen was heavily influenced by Schumpeter’s theory of creative destruction, but whereas Schumpeter focused on the entrepreneur, Christiansen elevated the startup—the innovative smaller company that catches its sleepy competition unaware. With fewer resources than its larger competitors, the small company or startup nonetheless disrupts established business practice by offering a cheaper, often inferior product, thereby capturing a new element of the market ignored by established companies. Think personal computers versus the old mainframes. When even established consumers switch to the cheaper product, forcing older companies to mimic the new business model, disruptive innovation has occurred.

As the words “big government” helped dismantle two generations of Keynesian social and economic policy, Schumpeter’s ideas of creative destruction finally triumphed over those of his old rival and found new life in destructive innovation. “Ever since The Innovator’s Dilemma,” historian Jill Lepore writes, “everyone is either disrupting or being disrupted.” As regulations fell and income inequality rose, a euphoric discourse of innovation reassured at least part of the public that society’s numerous ills were necessary—and inevitable—growing pains for a capitalist economy. Lepore’s scathing exposé of disruptive innovation reveals how the idea has enjoyed ridiculously wide uptake in contemporary life, from business to health care to higher education to media. The idea has become so popular, she argues, that it operates as a theory of history, shaping our view of the world and how it works. Lepore researched some of the “handpicked case studies” used to prove the theory in The Innovator’s Dilemma and found that Christiansen had selectively sifted and arranged historical facts with his theory in mind. Lepore also notes that Christiansen has faced very few challengers—a fact that may explain the outrage with which disruptive innovation’s true believers attacked her article.

Perhaps disruptive innovation seems so natural because the Duke myth has reigned in our school lessons and our public culture for so many decades. Corporations continue their barely restrained plunder of public resources, while “innovation” is the buzzword that keeps on buzzing.

By NAN ENSTAD

Full link: http://bostonreview.net/class-inequality/nan-enstad-debunking-capitalist-cowboy

Note – Bloomberg: What’s next? Self-driving cars and Asia’s LNG market breaks free

BloombergNEF held its annual New York Summit this week. Analysts hosted dozens of sessions on topics as varied as the future of lithium-ion storage battery innovation and market opportunities in Colombia. Here are a handful of key ideas worth noting for the coming years (and decades) of development in energy, transport, industry and technology.

California leads on autonomous vehicle testing, but China is catching up

My colleague Nick Albanese gave a presentation on  the evolving landscape of autonomous mobility that included this chart. More than 60 companies have permits to test autonomous vehicles on public roads in California. In China, there are half as many permitted to do the same. There’s no overlap between the top testers (in terms of miles driven) in the two markets. General Motors Co. subsidiary Cruise Automation Inc. and Alphabet Inc.’s Waymo LLC have the most autonomous miles driven in California; China’s top testers include Baidu Inc. and China FAW Group Co. Ltd.

Cars are less metal than they used to be

Julia Attwood, head of BNEF’s advanced materials analysis, presented  a chart showing how the composition of U.S. automobiles has changed since 1995. Cars today use a higher proportion of more advanced materials, such as high-strength steel, aluminum, plastics and composites, than they did two decades ago.

Manufacturers are making these significant changes for a lot of reasons, Attwood says:

Automakers are under pressure to make their product more sustainable. This means improving the fuel economy and reducing vehicle carbon footprints. Both of these goals require a shift in materials use. Moving from emissions intensive metals like steel, to aluminum, which is processed with electricity, delivers a route to decarbonizing material production, and therefore products. We should note that things have changed even since 2015, with more mass-market vehicles moving to aluminum frames, and luxury vehicles incorporating more advanced materials.

U.S. electrical grid spending is growing, but productivity is not

BloombergNEF’s James Sprinz delivered a thoughtful talk on the U.S. power grid and its growth and productivity paradoxes. U.S. power demand has increased by 20 percent since 1994; at the same time, spending on the U.S. power grid (transmission and distribution lines, capital and operating expenditure) has nearly doubled.

While the grid is growing, productivity is declining. Cumulative total productivity in transmission and distribution is negative since 1994 (and markedly so for transmission). Low productivity makes grid investment a less attractive asset class, a challenging proposition when more transmission, in particular, will be needed to integrate ever-more-renewable power generation.

Liquefied gas is approaching a key free moment in Asia

Ashish Sethia, BloombergNEF’s head of Asia Pacific research as well as global head of commodities analysis, gave an entertaining talk on how the global liquefied natural gas market “ wants to break free ” (with Queen  making an appearance).

Freedom, for LNG, takes many forms — freedom for buyers, freedom for sellers and freedom from contract structures, which historically have featured prices fixed for decades. As an illustration, Sethia showed the dramatic increase in open interest  (the number of outstanding contracts) in the Japan Korea Marker, Asia’s key LNG benchmark. Open interest barely existed five years ago. Today, JKM open interest is nearly as big as open interest in  Australian Newcastle coal, one of Asia’s most venerable, most liquid energy contracts. The volume reflects not only liquidity and transparency in Asian LNG markets, but also the intense competition, on an energy basis, between LNG and coal.

To Sethia’s (and Freddie Mercury’s ) point, LNG wants to break free. A liquid futures market in Asia, rivaling one of the world’s most important coal markets, is a step in that direction.

By Nat Bullard

BloombergOpinion

Sparklines

Brief – Tuần 25 – 30/03/2019…

Các sự kiện chính:

Quý tuyệt vời nhất trong vọng 21 năm của S&P 500… Thị trường Mỹ đã tăng điểm trở lại vào thứ Sáu vừa qua, khi cuộc đàm phán thương mại tích cực hơn đã là động lực thúc đẩy lực mua mạnh trên thị trường. Tất cả các chỉ số chính đều được giao dịch cao hơn. S&P 500 đã công bố kết quả quý thành công nhất kể từ năm 1998. Thật khó để tin rằng cổ phiếu của Hoa Kỳ đã giảm 18% trước đó so với mức thị trường vào ngay đêm Giáng sinh, nhưng lực tăng đã quay trở lại. Điều này tạo ra một kỳ tích: “chúng ta đang sống trong một thời kỳ đặc biệt trong lịch sử tài chính khi kinh tế tăng trưởng chậm lại, lợi nhuận của các công ty đang giảm, nhưng thị trường chứng khoán Mỹ vẫn tăng”.

Brexit tan vỡ… Ngày cuối tháng 03 này là ngày mà Vương quốc Anh dự kiến sẽ rời khỏi EU. Nhưng, như ai cũng đã biết, điều đó sẽ không xảy ra. Các thành viên của Quốc hội Hoa Kỳ đã từ chối thỏa thuận rút tiền của Thủ tướng Theresa May lần thứ ba bằng một biên rộng. Điều này có nghĩa là Vương quốc Anh đã bỏ lỡ thời hạn trì hoãn Brexit cho đến ngày 22 tháng 5 và tách khỏi EU với một thỏa thuận. Bà May có thể dời cho đến ngày 12 tháng 4 để tìm kiếm một cơ hội mở rộng dài hơn và tránh những gì được gọi là “Brexit cứng” – có nghĩa là rời khỏi EU mà không có thỏa thuận.

Le lói tia sáng cho chiến tranh thương mại với những bước tiến… Theo một trong những nhà đàm phán cấp cao nhất của Hoa Kỳ, Hoa Kỳ và Trung Quốc đã kết thúc một ngày dài đầy đủ mọi cuộc đàm phán có tính xây dựng tại Bắc Kinh vào thứ Sáu.

FTSE Russell đánh tụt 3 tiêu chí nâng hạng thị trường mới nổi của Việt Nam… Vào rạng sáng ngày 30/3/2019, FTSE Russell đã công bố bản cập nhật nâng hạng thị trường chứng khoán các quốc gia. Tuy Việt Nam vẫn được giữ trong danh sách theo dõi nâng hạng lên thị trường mới nổi hạng 2 nhưng đã có nhiều tiêu chí bị đánh giá tiêu cực hơn so với đợt rà soát trước đó vào tháng 9/2019; trong 4 tiêu chí mà FTSE Russell đánh giá, Việt Nam chỉ cải thiện được một tiêu chí về thị trường phái sinh, trong khi có tới 3 tiêu chí liên quan đến giao dịch, ngoại hối, lưu ký bị đánh hạ bậc.

Trang Dealstreet Asia đưa tin, CEO Go-Viet Nguyễn Vũ Đức vừa từ chức sau hơn một năm đảm nhận vị trí này. Trước đó, anh được chú ý với bảng thành tích “khủng” khi học MBA tại Harvard và có nhiều năm kinh nghiệm trong lĩnh vực ngân hàng.

Ông Tất Thành Cang làm Phó ban Chỉ đạo công trình “Lịch sử TP.HCM”, sau khi bị cách chức Phó bí thư Thường trực Thành ủy, “con người để lại nhiều nét hằn” được phân công qua ban định hướng nội dung nghiên cứu lịch sử thành phố.

Tại sao nó ảnh hưởng:

Có lẽ đâu đó, Fed cần được cảm ơn vì là ngòi châm những cuộc biểu tình và gánh lỗi cho việc bán thảo năm 2018. Bất chấp điều đó, việc giữ lãi suất trong khoảng 2,25-2,50% trong tương lai gần là điều kiện tuyệt vời cho cổ phiếu, tuyệt vời cho thị trường bất động sản ở Hoa Kỳ và tuyệt vời cho người tiêu dùng vay nợ tín dụng; chỉ là không thật tốt cho những ai tiết kiệm hoặc những người sống với thu nhập cố định vì họ sẽ kiếm được ít hơn thông qua tài khoản tiết kiệm hoặc đầu tư thu nhập cố định. Nhưng đó lại là sự đánh đổi… Thị trường trái phiếu đang thể hiện cho chúng ta thấy thông qua lợi suất thấp [hơn] rằng tăng trưởng đang chậm lại và có vẻ đặc biệt sẽ chậm chạp trong từ 3 đến 12 tháng tới.

Nhà Trắng đã đưa ra một tuyên bố sau chuỗi những hội đàm chiến tranh thương mại rằng “cả hai bên đã tiếp tục đạt được tiến bộ trong các cuộc thảo luận thẳng thắn và xây dựng về nội dung đàm phán và các bước quan trọng tiếp theo”, trong khi đó, đại diện của Tân Hoa Xã đã tường thuật: “hai bên đã có những trao đổi trong tinh thần đồng thuận cao và đã đạt được nhiều tiến bộ”.

Thị trường nâng hạng sẽ có những tác động khá mạnh đến TTCK ở một số điểm như: Là động lực để cơ quan quản lý tiếp tục cải cách, nâng cấp thị trường. Thứ hai, ảnh hưởng tích cực lên tâm lý nhà đầu tư và ảnh hưởng ngắn hạn hoạt động mua đón đầu cơ cấu danh mục của các ETF mua theo chỉ số“, BSC cho biết trong báo cáo định kỳ của họ…

+ Tỷ lệ các giao dịch thất bại hiếm: Cập nhật từ “Đạt” sang “N/A” – không xác định thông tin do thông lệ thị trường trong việc tiến hành kiểm tra trước giao dịch;

+ Lưu ký – Quản lý tài khoản tách biệt có sẵn cho nhà đầu tư quốc tế: Hạ bậc từ “Đạt” xuống “Hạn chế”;

+ Giao dịch ngoại hối: Hạ bậc từ “Hạn chế” xuống “Không đạt”;

+ Thị trường phái sinh: Từ “Không đạt” được nâng lên “Hạn chế”.

Go-Viet là ứng dụng kết nối đa dịch vụ, được hậu thuẫn bởi Go-Jek, startup kỳ lân hàng đầu của Indonesia. Công ty đang cung cấp dịch vụ gọi xe máy, giao hàng và gọi đồ ăn. Để hút tài xế, trong những tháng đầu tham gia thị trường, Go-Viet không lấy hoa hồng từ tài xế. Do đó, công ty này công bố chiếm 35% thị phần gọi xe máy chỉ vài tháng sau khi mở dịch vụ.

Công trình “Lịch sử TP HCM” được Thành ủy đặt hàng Hội Lịch sử thành phố nghiên cứu; gồm các giáo sư, nhà khoa học tham gia thực hiện. Công trình có Ban chỉ đạo để định hướng nội dung, khi hoàn thành sẽ thành lập hội đồng thẩm định bổ sung. Trước đây, khi còn là Phó bí thư Thường trực, ông Cang từng được giao làm trưởng ban này. Ông Tất Thành Cang được xác định vi phạm nguyên tắc tập trung dân chủ và quy chế làm việc, vi phạm thẩm quyền, quy trình xử lý công việc; vi phạm quy định của Thành ủy về quản lý, sử dụng tài sản tại các doanh nghiệp thuộc sở hữu của Đảng bộ Thành phố. Ngoài ra, ông Cang còn thiếu trách nhiệm, để lĩnh vực được phân công phụ trách có nhiều vi phạm pháp luật gây thiệt hại lớn cho ngân sách Đảng bộ Thành phố; trong thời gian giữ cương vị Thành ủy viên, Ủy viên UBND Thành phố, Giám đốc Sở Giao thông vận tải TP HCM, ông Cang đã vi phạm pháp luật về đất đai và quản lý đầu tư xây dựng khi phê duyệt dự án và ký tắt hợp đồng dự án đầu tư xây dựng 4 tuyến đường chính trong Khu đô thị mới Thủ Thiêm. Nay, Ông được giao quay lại về làm Phó ban phụ trách nghiên cứu lịch sử cùng kinh nghiệm xây dựng chuyên môn lâu năm và hiếm có?!

Xu hướng chính:

Cổ phiếu tiếp tục tăng cao hơn với những tin đồn về một thỏa thuận thương mại và lời hứa về lãi suất thấp. Khi lãi suất thấp có tính lịch sử như hiện tại, có một từ viết tắt mà có thể mô tả cho bối cảnh có thể sử dụng là “T.I.N.A” – viết tắt của “Không có lựa chọn thay thế“.

Đánh dấu nỗ lực, Bộ trưởng Tài chính Hoa Kỳ Steven Mnuchin đã đăng một thông điệp trên Twitter của ông, trong đó ông nói rằng ông mong được chào đón nhà đàm phán trưởng của Trung Quốc, Phó Thủ tướng Liu He, tới Mỹ vào tuần tới. Thông điệp cũng bao gồm một bức ảnh hai bên đứng trước quốc kỳ của họ và chốt lại rằng hai bên đã kết thúc các cuộc đàm phán mang tính xây dựng ở Bắc Kinh.

Go-Viet bắt đầu thu chiết khấu 20% từ tài xế cho mỗi cuốc xe. Họ cũng siết các chính sách dựa trên hiệu quả của tài xế và cho điểm các lái xe. Từ đầu năm nay, các ứng dụng gọi xe tại Việt Nam liên tục có những điều chỉnh về chính sách. Cuối tháng 2 vừa qua, Grab Việt Nam cũng thông báo cách tính mới, giảm cước phí trên mỗi km chạy xe, nhưng cộng thêm cước phí tính theo thời gian di chuyển. Cụ thể, giá cước tối thiểu cho 2km đầu tiên là 12.000 đồng. Ở mỗi km tiếp theo, trước đây giá cước là 3.800 đồng/km, nay giảm xuống còn 3.400 đồng/km; tuy nhiên khách phải trả thêm 300 đồng/phút trong thời gian di chuyển. Với cách tính toán trên, nếu 8km sau tài xế di chuyển trong vòng 10-11 phút thì cước phí mới sẽ bằng với cước phí cũ.

Cái gì tiếp theo:

Trong bối cảnh giao dịch này, các nhà đầu tư tìm kiếm lợi nhuận chỉ có thể tìm thấy chúng ở trên thị trường chứng khoán. (Thêm vào: Các thị trường châu Âu cũng đã có một quý khủng khiếp.)

FTSE Russell sẽ tiếp tục tham vấn với các cơ quan quản lý thị trường chứng khoán Việt Nam để cải thiện các tiêu chí, nhằm phát triển thị trường vốn.

Chiết khẩu Go-Viet sẽ chính thức tăng lên 20% sau khi doanh nghiệp này tuyên bố ngừng hoàn 10% phí dịch vụ, đồng thời cũng đưa ra những chính sách “hà khắc” hơn với đối tác tài xế. Mặc dù việc tăng chiết khấu lên 20% tính trên cước phí mà đối tác tài xế nhận được cho mỗi đơn hàng thành công đã được Go-Viet tuyên bố từ 21/1. Tuy nhiên, Go-Viet cũng hoàn lại 10% phí dịch vụ, điều này có nghĩa ở thời điểm tăng chiết khấu, mức phí mà các tài xế phải trả chỉ là 10%. Sau 1 thời gian ngắn, chính sách chiết khấu của Go-Viet thay đổi. Theo đó, Go-Viet cho biết, bắt đầu từ 0h ngày 6/3, Go-Viet sẽ ngừng hoàn 10% phí dịch vụ cho ứng dụng Go-Bike. Theo thông báo, mức phí dịch vụ được áp dụng là 20% tính trên cước phí mà đối tác nhận được cho mỗi đơn hàng thành công. Như vậy là, các đối tác tài xế Go-Bike tại TP.HCM hiện nay sẽ chính thức áp dụng mức thu chiết khấu 20% khi sử dụng 3 dịch vụ Go-Bike, Go-Send và Go-Food.

Dấu hiệu rủi ro:

Mặc dù Tổng thống Donald Trump đã nói hai bên xích tới gần với một thỏa thuận, nhưng vẫn có báo cáo về sự khác biệt trong cơ chế thực thi để giải quyết các khiếu nại của Mỹ về thực tiễn thương mại không công bằng và trộm cắp công nghệ.

Không chỉ tăng chiết khấu lên 20%, Go-Viet cũng đang siết lại các chính sách hoạt động đối với tài xế nhất là chính sách hủy chuyến. Cụ thể, từ 5/3, Go-Viet sẽ đình chỉ tài khoản đối tác nếu hủy 3 đơn hàng trong vòng 1 giờ và cho trôi quá nhiều đơn hàng trong thời gian 1 giờ.

Với vi phạm trong “các quy định pháp luật trong việc quyết định chủ trương hợp tác kinh doanh, chuyển nhượng dự án, chuyển nhượng quyền sử dụng đất của các doanh nghiệp thuộc Thành ủy, chấp thuận chủ trương để người đại diện phần vốn của Thành ủy biểu quyết phát hành cổ phần cho cổ đông chiến lược tại doanh nghiệp“, cựu Phó bí thư Thường trực Thành uỷ TP HCM – Ông Tất Thành Cang có thể nói, đã để lại nhiều dấu ấn; trong cương vị mới – Phó ban Chỉ đạo công trình “Lịch sử TP HCM” với đóng góp trên nền tảng kinh nghiệm đúc kết trong quá trình phấn đấu, ông chắc chắn sẽ làm nên lịch sử…

xxx- NPL

Share – Xét lại vai trò của Trần Quốc Tuấn — Nghiên Cứu Lịch Sử

Bi kịch Trần Quốc Tuấn Lê Huy Vinh Trên trang hải ngoại nọ, có câu đối độc đáo, không đề tên tác giả: 地轉我越種居北方,歐洲境內無蒙騎樅橫千萬里; Địa chuyển ngã Việt chủng cư Bắc phương, Âu châu cảnh nội vô Mông kỵ tung hoành thiên vạn lý; (Đất Việt mà dời sang phương Bắc, cõi Âu châu đã không […]

via Xét lại vai trò của Trần Quốc Tuấn — Nghiên Cứu Lịch Sử

Lê Huy Vinh

Trên trang hải ngoại nọ, có câu đối độc đáo, không đề tên tác giả:

地轉我越種居北方,歐洲境內無蒙騎樅橫千萬里;

Địa chuyển ngã Việt chủng cư Bắc phương, Âu châu cảnh nội vô Mông kỵ tung hoành thiên vạn lý;
(Đất Việt mà dời sang phương Bắc, cõi Âu châu đã không có kỵ binh Mông Cổ tung hoành vạn dặm)

天生此良材於宋室,中國史前免元朝都護一百年。

Thiên sinh thử lương tài ư Tống thất, Trung quốc sử tiền miễn Nguyên triều đô hộ nhất bách niên.
(Trời sinh tài lành này vào nhà Tống, lịch sử Trung Hoa trước đây đã khỏi phải quân Nguyên đô hộ cả trăm năm).

Câu đối không nêu tên nhân vật, nhưng nghe qua ai cũng đoán được, chính là vịnh Trần Quốc Tuấn, tức Hưng Đạo đại vương. Theo đó mà suy thì dân tộc ta thật may mắn mới sản sinh được bậc thần tướng lỗi lạc dường ấy, nhưng ấy cũng là vận rủi cho đại vương vì phải thác sinh vào đất nước này; giá sinh ra ở Tây Tàu, hẳn công nghiệp ngài còn rạng rỡ không biết ngần nào. Thế kỷ XXI, Việt Nam chuẩn bị xuất khẩu… danh tướng rồi chăng?

Những lời ca ngợi Thánh Trần thật đã tràn lan xích đạo. Nếu ví Hưng Đạo vương như con rồng thần, thì mây vờn ngũ sắc huyền ảo che phủ mình rồng còn dày hơn cả vảy thực của rồng. 700 năm qua là hơn 30 thế hệ, hết lớp này đến lớp khác liên tục thay nhau vun đắp bát hương cho hình tượng Thánh Trần, mấy ai ngậm ngùi cùng bi kịch lớn của đời ông.

Xuôi theo dòng “lịch sử” Đại Việt, người ta thường lấy làm dễ chịu, vì được thỏa mãn tự ti: dân tộc ta tuy nhược tiểu nhưng được cái là cha ông vĩ đại mã thượng anh hùng. Tán dương ông bà tổ tiên là nguồn chủ đạo cho cảm hứng hoài niệm oai phong rần rật trong huyết quản cộng đồng, mà hình tượng Trần Quốc Tuấn là một minh chứng. Trong bài viết này, tôi thử lật ngược lại để đặt ra vài nghi vấn, xem thử “lịch sử” đã ngụy tạo cho nhân vật Trần Hưng Đạo đến mức nào. Và không viết thì thôi, đã viết là viết cho cạn ý mình nghĩ và suốt mắt mình nhìn, tôi sẽ không quanh co vị nể, hi hi!

Tài liệu tôi lấy làm căn cứ phân tích là Đại Việt sử ký toàn thư, vì nó là văn bản gốc, các “sách sử” khác đều là dựa theo Toàn thư mà tát nước theo mưa, thêu dệt thêm hoa lá cành[1] mà thôi.

I. Thân thế:

Đây là căn nguyên chính của bi kịch. Quốc Tuấn (1228-1300) là con Trần Liễu, Liễu là anh ruột của Trần Cảnh (tức Trần Thái tôn). Trần Thủ Độ lập mưu cho Trần Cảnh lấy Lý Chiêu Hoàng làm vợ để soán ngôi nhà Lý, năm ấy (1225), Cảnh chỉ mới 8 tuổi. 12 năm sau (1237), Trần Cảnh đã 20 vẫn không con, Thủ Độ lại cho Trần Cảnh lấy vợ của Trần Liễu là Thuận Thiên[2] lúc ấy đã có mang 3 tháng, “để làm chỗ dựa về sau” (Toàn thư).

Bị cướp vợ, Trần Liễu nổi giận dấy binh làm loạn, khiến nhà vua phải lo sợ kéo theo cung phi lên Yên Tử. Cuộc tạo phản thất bại, những người hùa theo đều bị giết, riêng Trần Liễu được vua đích thân đứng ra che chở.

Sử ghi: Trần Liễu ôm mối hờn mất vợ không nguôi, “cho nên tìm người tài giỏi khắp bốn phương để dạy cho Quốc Tuấn”, đây là một câu vu khoát viết khơi khơi, những “người tài giỏi” có thể đào tạo nên bậc đại anh hùng dường kia há phải vô danh, tại sao không liệt kê ra đặng? Huống chi, sau cuộc nổi loạn của cha, Quốc Tuấn khoảng 10 tuổi đã phải về ở với người cô là Thụy Bà công chúa. Trần Liễu khi ấy lo thân mình chưa xong, có thể lo đến việc dạy dỗ con sao? Và ai cả gan phò Liễu để dạy Tuấn nữa, khi trước đó đã có tấm gương bọn theo Liễu đều bị tru lục?

Có lẽ do ỷ mình là con bậc thân vương, có mẹ nuôi là công chúa; lại thêm tấm gương tiền nhân trước kia từng hiếp dâm được ngầm khích lệ[3], nên Quốc Tuấn buông tuồng tự tác, tư thông với công chúa Thiên Thành, ngang nhiên cướp vợ người.

Đó là việc xảy ra khi Quốc Tuấn đã ngoài 20. Nguyên vua có cô em ruột là Thiên Thành, cho ở trong dinh của Nhân Đạo vương. Rằm tháng Giêng Tân Hợi [Thiên Ứng Chính Bình] năm thứ 20 (1251), vua mở hội lớn bảy ngày đêm, định làm lễ cưới cho Thiên Thành với Trung Thành vương (con của Nhân Đạo vương – Toàn thư không ghi rõ họ tên hai cha con vị vương này). Quốc Tuấn bèn lẻn vào dinh chú rể, chui vô buồng cô dâu để động phòng. Đã đành đây là việc trai gái thuận tình, nhưng nếu thật lòng yêu, sao trước đó Quốc Tuấn không hỏi xin nàng, mà phải đợi trước ngày cưới mới bày trò trên bộc trong dâu, đến nỗi phải tốn của nhà vua 2.000 khoảnh ruộng ở phủ Ứng Thiên để bồi thường cho họ đàng trai?

Và Thiên Thành kia là ai? – Ông nội Quốc Tuấn là Trần Thừa có mấy người con là Thụy Bà (người nuôi Quốc Tuấn), Trần Liễu (thân sinh Quốc Tuấn), Trần Cảnh (Thái tôn), Trần Nhật Hiệu, Trần Bà Liệt, và Thiên Thành. Công chúa Thiên Thành đó chính là cô ruột của Hưng Đạo vương vậy. Về cuộc hôn nhân nội huyết này, sau này nhiều kẻ bao biện, bảo đó là lệ nhà Trần, nên Quốc Tuấn bị ép vào cuộc hôn nhân lạ lùng. Một vị nhân thần sự nghiệp lẫy lừng mà lại chịu “bị ép”, và ép phải lẻn vào nhà chú rể, leo lên giường cô ruột?

Mối hiềm khích giữa chi thứ của Quốc Tuấn với chi đích của vua Trần, dù ông đã được Thái tôn nhân nhượng cưới vợ cho, vẫn khó thể nguôi ngoai, và sẽ trở lại ám vào suốt cuộc đời Hưng Đạo vương.

II. Vai trò:

Năm 1257, một cánh quân lẻ của Mông Cổ do Ngột Lương Hợp Thai (Uriyangqadai) chỉ huy xâm nhập nước ta để tìm đường đánh thọc lên Quảng Tây của nhà Tống. Sự kiện này được sử Việt gọi là “Kháng Nguyên lần thứ I”[4].

Trong cuộc chiến đầu tiên với Mông Cổ này, không hề thấy Quốc Tuấn ló dạng, nhưng với ý định gò ép cho trọn vẹn chiến công để tuyên dương, người đời sau thường khiên cưỡng nói lấy được, gọi ông là “anh hùng của ba cuộc kháng chiến”[5]. Trong khi Toàn thư chỉ ghi: “Đinh Tỵ, [Nguyên Phong] năm thứ 7 [1257] (…) Tháng 9, xuống chiếu, lệnh tả hữu tướng quân đem quân thủy bộ ra ngăn giữ biên giới, theo sự tiết chế của Quốc Tuấn”, xong là mất hút, không thấy ông xuất hiện nữa.

Rõ ràng trong đợt này, Quốc Tuấn chẳng hề đóng vai trò gì, Lê Tần mới là nhân vật chính với công hộ giá. Vậy mà Trần Trọng Kim vẫn cãi cố, ráng tưởng tượng thêm rằng khi đó Quốc Tuấn từng ra cản giặc và rút về cố thủ ở Sơn Tây[6]!

Thái tôn Trần Cảnh lúc bấy giờ không thể không nghi ngại ông cháu gọi mình bằng chú này, rất có thể y sẽ thừa cơ có giặc mà trở mặt làm phản. Nguyên do khiến vua nghi ngại là mới năm ngoái đây, em của Tuấn là Trần Doãn đã mưu đào thoát sang Tàu, Toàn thưghi: “Bính Thìn, [Nguyên Phong] năm thứ 6 [1256] (…) Mùa thu, tháng 7, Vũ Thành vương Doãn đem cả nhà trốn sang nước Tống. Thổ quan Tư Minh là Hoàng Bính bắt lại đưa trả cho ta (Doãn là con Yên Sinh vương do Hiển Từ sinh. Yên Sinh có hiềm khích với vua, đến khi Hiển Từ mất, [Doãn] bị thất thế, nên trốn sang nước Tống). Vua thưởng vàng lụa cho Bính. Do đấy việc giữ phòng quan ải càng thêm nghiêm ngặt”[7]. Ông em vừa bị bắt về tội… vượt biên, thì ông anh bị cách ly điều tra là điều dễ hiểu.

Sau trận đụng độ làm tan tác cả kinh thành, Trần đã biết đá biết vàng, quay đầu thần phục nhà Nguyên, chịu xưng thần, dâng cống phẩm, và để Nguyên đặt một viên chức Toàn quyền xem việc cai trị trên đất nước “nhỏ bằng bàn tay” của mình (lời Trần Anh tôn sau này – Toàn thư, Bản kỷ). Suốt hơn phần tư thế kỷ, Trần chật vật tù túng dưới ách Nguyên triều, cuối cùng đã buộc lòng quyết để kháng.

Suốt thời gian này, trải mấy đời vua, Quốc Tuấn dần được “cất nhắc”, có lần Thánh tôn định phong cho ông chức Tư đồ, nhưng ông từ chối. Toàn thư:

“Trước kia, Thánh tông thân đi đánh giặc, Quang Khải theo hầu, ghế tể tướng bỏ không, vừa lúc có sứ phương Bắc đến. Thái tông gọi Hưng Đạo vương Quốc Tuấn tới bảo: Thượng tướng đi theo hầu vắng, trẫm định lấy khanh làm Tư đồ để tiếp sứ phương Bắc. Quốc Tuấn trả lời: Việc tiếp sứ giả, thần không dám từ chối, còn như phong thần làm Tư đồ thì thần không dám vâng chiếu. Huống chi Quan gia đi đánh giặc xa, Quang Khải theo hầu mà bệ hạ lại tự ý phong chức, thì tình nghĩa trên dưới, e có chỗ chưa ổn, sẽ không làm vui lòng Quan gia và Quang Khải. Đợi khi xa giá trở về, sẽ xin vâng mệnh cũng chưa muộn (Bản kỷ – Anh tôn).

Tư đồ thuở đó là chức quan trông coi việc giáo dục cho hoàng tử cùng con cái của các thân vương, cũng kiêm luôn việc ngoại giao tiếp sứ, và chức này thường được trao cho người làu thông kinh sử, Quốc Tuấn mà dám nhận mới là chuyện lạ lùng. Chẳng qua đó là khi anh em dòng vua đi vắng, họ e ở nhà có loạn từ trong nên mới ướm thử Tuấn mà thôi!

Hãy xem Quốc Tuấn “ngoại giao” thế nào: “Tân Tỵ, [Thiệu Bảo] năm thứ 3 [1281] (…) [Nhân tôn] Sai chú họ là Trần Di Ái (tức Trần Ải) và Lê Mục, Lê Tuân sang Nguyên. Nhà Nguyên lập Di Ái làm Lão hầu, cho Mục làm Hàn lâm học sĩ, Tuân làm Thượng thư, lại sai Sài Xuân [có sách gọi Sài Thung] đem 1.000 quân hộ tống về nước. Xuân ngạo mạn vô lễ, cưỡi ngựa đi thẳng vào cửa Dương Minh. Quân sĩ Thiên Trường ngăn lại, Xuân dùng roi ngựa quất họ bị thương ở đầu. Đến điện Tập Hiền, thấy chăng bày màn trướng, hắn mới chịu xuống ngựa. Vua sai Quang Khải đến sứ quán khoản tiếp. Xuân nằm khểnh không ra, Quang Khải vào hẳn trong phòng, hắn cũng không dậy tiếp. Hưng Đạo vương Quốc Tuấn nghe thấy thế, tâu xin đến sứ quán xem Xuân làm gì. Lúc ấy Quốc Tuấn đã gọt tóc, mặc áo vải. Đến sứ quán, ông đi thẳng vào trong phòng. Xuân đứng dậy vái chào mời ngồi. Mọi người đều kinh ngạc, có biết đâu gọt tóc, mặc áo vải là hình dạng nhà sư phương Bắc. Ông ngồi xuống pha trà, cùng uống với hắn. Người hầu của Xuân cầm cái tên đứng sau Quốc Tuấn, chọc vào đầu đến chảy máu, nhưng sắc mặt Quốc Tuấn vẫn không hề thay đổi. Khi trở về, Xuân ra cửa tiễn ông” (Toàn thư, Bản kỷ – Trần Nhân tôn). Thì ra chỉ là giả làm nhà sư để được sứ giặc tiếp kiến, chừng sứ Sài Xuân/ Thung phát giác sư giả thì Tuấn phải ôm đầu máu. Sài Thung vốn là Lễ bộ thượng thư của Nguyên triều, trong mắt y thì Quốc Tuấn lúc bấy giờ chẳng là gì, tuy nhiên việc cho người dùng vật nhọn chọc vào đầu Tuấn là có thể có, mà cũng có thể… không, chứ còn việc Quốc Tuấn ngồi yên chịu đòn mà vẫn trơ trơ rõ là chuyện bịa, mang hơi hướm tiểu thuyết Tàu. Và tuy Toàn thư không chép cụ thể, qua đó cũng có thể đoán ra cuộc tiếp sứ chẳng đạt được thành quả gì.

Ấy vậy mà cuối năm 1284, khi Thái tử Thoát Hoan dẫn quân sang đánh thì Nhân tôn lại phong cho Quốc Tuấn làm Quốc công Tiết chế thống lĩnh quân đội, chứ không giao chức ấy cho anh em ruột thân tín của mình, ấy là lẽ gì? Câu trả lời chính là: để ông phải giơ đầu chịu báng. Không phải ngẫu nhiên mà Nguyên sử không ghi thẳng tên Quốc Tuấn, mà chỉ ghi là “Hưng Đạo vương”, họ chép mấy đời vua Trần đều gọi bằng tên cộc lốc: Thái tôn là Quang Bính 光昺, Thánh tôn là Nhật Huyên 日烜, Nhân tôn là Nhật Tốn 日燇, Anh tôn là Nhật Sủy 日㷃, v.v…, mà lại kiêng tên kỵ húy ông tướng kia sao? Đây chính là nhà Trần muốn trút trách nhiệm chống cự thiên triều lên đầu ông, nên mới có sự ngược ngạo lạ đời đó.

Chức danh Tiết chế chỉ là hư danh, quyền chỉ huy tối cao vẫn trong tay Nhân tôn, Thượng hoàng và Quan gia cũng chỉ bàn việc binh với các anh em chú bác ruột Quang Khải, Nhật Duật… Cho nên mới có chuyện ông Tiết chế xin phép ông Thượng tướng thái sư (Quang Khải) chặn đánh cánh quân của Toa Đô ở Nghệ An. Vậy mà Thượng hoàng Thánh tôn vẫn còn nghi kỵ, vờ hỏi “Thế giặc [mạnh] như vậy, ta phải hàng thôi?” để dò tâm ý Quốc Tuấn.

Mối hiềm cũ giữa hai dòng anh em không chỉ gói gọn trong hoàng tộc, mà còn lan truyền ra ngoài. Khi hai vua chạy bán xới bỏ lại kinh thành cả ấn tín lẫn công chúa (An Tư), phải lênh đênh ra đến Quảng Ninh, Quốc công Tiết chế đến hộ giá: “Lúc ấy, xa giá nhà vua phiêu giạt, mà Quốc Tuấn vốn có kỳ tài, lại còn mối hiềm cũ của Yên Sinh vương, nên có nhiều người nghi ngại. Quốc Tuấn theo vua, tay cầm chiếc gậy có bịt sắt nhọn. Mọi người đều gườm mắt nhìn. Quốc Tuấn liền rút đầu sắt nhọn vứt đi, chỉ chống gậy không mà đi, còn nhiều việc đại loại như thế” (Toàn thư, Bản kỷ – Trần Nhân tôn).

Trách nhiệm của Quốc Tuấn chỉ là giơ đầu chịu báng gánh lấy trọng tội chống lại thiên triều. Nỗi ám ảnh ấy còn đeo đẳng ông mãi đến khi sắp mất: “Khi sắp mất, ông dặn con rằng: Ta chết thì phải hỏa táng, lấy vật tròn đựng xương, bí mật chôn trong vườn An Lạc, rồi san đất và trồng cây như cũ, để người đời không biết chỗ nào, lại phải [làm sao cho mau phục. Quốc Tuấn giữ Lạng Giang, người Nguyên hai lần vào cướp, ông liên tiếp đánh bại chúng, sợ sau này có thể xảy ra tai họa đào mả chăng. Ông lo nghĩ tới việc sau khi mất lại như thế đấy” (Toàn thư, Bản kỷ – Trần Anh tôn).

Lúc Quốc Tuấn mới cầm quân, có dân hai hương Ba Điểm và Bàng Hà hưởng ứng vâng lời tụ nghĩa theo về hăng hái lập công, sau vì túng thế họ phải ra hàng giặc. Chừng luận công định tội, cả hai hương đều bị xử lưu đày, trai trẻ thì làm lính hầu, gái bị bán làm nô tỳ. Ông tướng thống lĩnh quân đội nhân dân lại không bảo vệ được cho những người lính đầu tiên về dưới cờ mình; xem ra, những ai dính dáng đến cha con ông này đều xúi quẩy, khó bảo toàn tính mạng. Vậy nên chừng ông mang việc cướp ngôi và trả thù cha ra hỏi, bọn Yết Kiêu, Dã Tượng đều chối đây đẩy bàn ra[8].

Một đời Quốc Tuấn quả là bi kịch, luôn thấp thỏm lo lắng vì bị nghi kỵ, là kẻ “phản tặc tiềm năng” của Trần triều, nên chỉ có tước phong mà không được nhận chức quan nào. Giặc đến thì ra đứng mũi chịu sào chịu tiếng cầm đầu, lúc giặc tan ngoe nguẩy đít không, trở về ấp phong Vạn Kiếp. Sắp xuống lỗ thì lo bị đào mả phơi xương, chừng hiển thánh thì lại bị tên dâm thần Phạm Nhan dây máu ăn phần, khiến bậc Đại vương lại ra chuyên trị sản huyết cho đàn bà[9], thương ôi oan nghiệt!

III. Tác phẩm:

Theo các nhà sử học, tác phẩm của Trần Quốc Tuấn có:

– Dụ chư tỳ tướng hịch văn.
– Binh gia diệu lý yếu lược.
– Vạn Kiếp tông bí truyền thư.

Dụ chư tỳ tướng hịch văn:

Bài hịch này nguyên văn chữ Hán, có đưa vào sách giáo khoa môn ngữ văn, với tên thường gọi là Hịch tướng sĩ. Bản dịch đầu tiên là của Trần Trọng Kim[10]. Đây là lời Trần Quốc tuấn quở mắng bọn tỳ tướng trong đội thân binh của riêng mình. Và khi đổi tên nó ra “Hịch tướng sĩ”, người ta đã cố tình khoác cho nó tầm vóc rộng lớn hơn phạm vi ý nghĩa nó vốn có. Hưng Đạo vương chỉ có thực quyền trên cánh thân binh của mình; ngoài ra, với các cánh quân của các vương hầu khác, ông đều vâng lệnh Bí thư Quân ủy Trung ương Trần Nhân tôn điều động, nên không thể có việc ông ban “huấn thị” cho tướng sĩ cả nước.

Đọc thì thấy ông kể lể ơn đức với những kẻ làm công ăn lương cho mình: Các ngươi ở lâu dưới trướng, nắm giữ binh quyền, không có mặc thì ta cho áo; không có ăn thì ta cho cơm. Quan thấp thì ta thăng tước; lộc ít thì ta cấp lương. Đi thủy thì ta cho thuyền; đi bộ thì ta cho ngựa… (bản dịch Ngô Tất Tố).

Bài văn này lổn nhổn những điển tích, và dẫn chứng toàn lấy trong sử Tàu, nghi vấn đây là của một tay thầy Tàu nào đó thì phải lẽ hơn (thuở đó có không ít vong thần nhà Tống chạy sang An Nam đô hộ phủ); thật khó tin ông hoàng lêu lỗng Quốc Tuấn có thể viết nên nó. Nhất là không ai cổ vũ tỳ tướng đánh quân Nguyên mà lại lấy… tướng Mông làm gương cả (Cốt Đãi Ngột Lang là người thế nào? Xích Tu Tư tỳ tướng của ông lại là người thế nào? Vậy mà xông vào chốn lam chướng xa xôi muôn dặm đánh quỵ quân Nam Chiếu trong khoảng vài tuần, khiến cho quân trưởng người Thát đến nay còn lưu tiếng tốt – Ngô Tất Tố dịch), đọc câu này, người ta có thể ngờ rằng ngay chính Quốc Tuấn còn chẳng hề ghé mắt xem qua để thẩm tra bài hịch là đàng khác!

Binh thư yếu lược:

Đây là một quyển binh pháp, trong Dụ chư tỳ tướng hịch văn có nhắc: Nay ta chọn binh pháp các nhà, soạn thành một quyển, gọi là Binh thư yếu lược, tức đây là sách sưu tầm tổng hợp từ binh pháp của Tàu, nhưng sử gia Việt Nam với truyền thống nói vống lấy oai, thường bảo đây là sách “trứ tác”, tức do Quốc Tuấn tự nghĩ mà viết ra.

Sách này được cho là đã bị quân Minh cướp lấy mang về Tàu, và “thất truyền”. Sách dạy đánh giặc của vị thần tướng ba lần đại phá quân Nguyên, mà Tàu họ không thèm gìn giữ nghiên cứu, lại đốt bỏ hay sao mà bị thất truyền?

Khoảng năm 1969, có viên tướng phòng không của Tưởng Giới Thạch, là Mã Nguyên Lương chạy sang Việt Nam Cộng Hòa, để giúp Hộ pháp đạo Cao Đài Phạm Công Tắc ở Tây Ninh dịch kinh sách. Ông tướng Tàu này mang theo một quyển sách trời ơi đất hỡi mà ông ta bảo là “Binh thư yếu lược” của Trần Hưng Đạo. Bản dịch sách đó (có đính kèm cả “Hổ trướng khu cơ” của Đào Duy Từ) được nhà xuất bản Khai Trí (Sài Gòn) ấn hành.

Xin đặt thẳng câu hỏi luôn vầy: Đại Việt vào thế kỷ XIII có thể đủ trình để viết binh pháp hay không? Quân hồi vô phèng, mỗi vương hầu cầm một cánh quân gồm những trai tráng nông dân trong thái ấp của mình ra trận, và chiến thuật chủ yếu là bỏ chạy khi giặc đến, đánh vét đuôi khi giặc rút, đúng kiểu du kích, trên một địa hình sông nước bùn lầy, thì việc hội quân đã là khó, mong gì thao luyện mà nói chuyện binh pháp trăng sao?

Điểm lại từ xưa, ngoài Binh thư yếu lược (chỉ có cái tên), thì “binh pháp” Đại Việt vỏn vẹn hai quyển: Hổ trướng khu cơ do Đào Duy Từ (1572-1634) soạn; Kỷ sự tân biên của Thận Trai tiên sinh Lương Huy Bích, người đời Lê Mạt soạn vào năm 1869. Và cả hai đều là sưu tầm tuyển chọn rồi chép lại từ những binh pháp của Tàu, như: binh thư Tôn tử của Tôn Vũ, Ngô tử của Ngô Khởi, Lục thaoTam lượcTư Mã phápUất Liệu tửVệ công binh phápcủa Lý Tĩnh, Hồ kiềm kinh của Hứa Động,Kinh thể bát loại toàn biên của Trần Nhân Tích, Kỷ hiệu tân thư của Thích Kế Quang v.v… và phần dị đoan quỷ thần chiếm phần nội dung lớn các sách này.

Nói tóm lại, tới giữa thế kỷ XIX, mà “binh thư” Đại Việt vẫn toàn là chép lại từ sách Tàu, với đủ thứ cầu đảo lâm ly, vậy mà người ta lại cho rằng ở thế kỷ XIII, người mình đã có bộ binh thư trác tuyệt ư? Thiệt là huyễn tưởng mà, he he!

Vạn Kiếp tông bí truyền thư:

Theo Toàn thư thì Quốc Tuấn sưu tập binh pháp các nhà, làm thành Bát quái cửu cung đồ, đặt tên là Vạn Kiếp tông bí truyền thư. Cuốn này cũng chỉ còn lưu lại có “bài Tựa” của Trần Khánh Dư đề, xin chép ra đây:

Người giỏi cầm quân thì không cần bày trận, người giỏi bày trận thì không cần phải đánh, người giỏi đánh thì không thua, người khéo thua thì không chết (Hi hi, mấy ông tướng Trần thiệt là hài hước, khéo nói giỡn chơi!).

Ngày xưa Cao Dao làm sĩ sư mà không ai dám trái mệnh, đến Vũ vương, Thành vương nhà Chu làm tướng cho Văn vương, Vũ vương, ngầm lo sửa đức, để lật đổ nhà Thương mà dấy nên vương nghiệp, thế là người giỏi cầm quân thì không cần phải bày trận vậy. Vua Thuấn múa mộc và múa lông trĩ mà họ Hữu Miêu đến chầu, Tôn Vũ nước Ngô đem người đẹp trong cung thử tập trận mà phía tây phá nước Sở mạnh, phía bắc uy hiếp nước Tấn, nước Tần, nổi tiếng chư hầu, thế là người khéo bày trận không cần phải đánh vậy. Đến Mã Ngập nước Tấn theo bát trận đồ, đánh vận động hàng ngàn dặm, phá được Thụ Cơ Năng để thu phục Lương Châu, thế gọi là người đánh giỏi không bao giờ thua vậy.

Cho nên trận nghĩa là “trần”, là bày ra, là khéo léo. Ngày xưa, Hoàng Đế lập phép tỉnh điền để đặt binh chế. Gia Cát [Lượng] xếp đá sông làm bát trận đồ, Vệ công sửa lại làm thành Lục hoa trận. Hoàn Ôn lập ra Xà thế trận có vẽ các thế trận hay, trình bày thứ tự, rõ ràng, trở thành khuôn phép. Nhưng người đương thời ít ai hiểu được, thấy muôn đầu ngàn mối, cho là rối rắm, chưa từng biến đổi. Như Lý Thuyên có soạn những điều suy diễn của mình, những người đời sau cũng không hiểu ý nghĩa. Cho nên Quốc công ta mới hiệu đính, biên tập đồ pháp của các nhà, soạn thành một sách, tuy ghi cả những việc nhỏ nhặt, nhưng người dùng thì nên bỏ bớt chỗ rườm rà, tóm lược lấy chất thực (Sách viết rườm rà chi, rồi dặn người đọc tự ý lược bớt?)

[Sách] gồm đủ ngũ hành tương ứng, cửu cung suy nhau, phối hợp cương nhu, tuần hoàn chẵn lẻ. Không lẫn lộn âm với dương, thần với sát, phương với lợi, sao lành, hung thần ác tướng, tam cát ngũ hung đều rất rõ ràng, ngang với Tam Đại, trăm đánh trăm thắng. Cho nên, đương thời có thể phía bắc trấn ngự Hung Nô, phía nam uy hiếp Lâm Ấp. Rồi dùng sách này dạy bảo [con cháu] làm gia truyền, không tiết lộ ra ngoài. Lại có lời dặn rằng: Sau này, con cháu và bồi thần của ta, ai học được bí thuật này phải sáng suốt mà thi hành, bày xếp [thế trận]; không được ngu dốt mà trao chữ truyền lời. Nếu không thế thì mình chịu tai ương mà vạ lây đến con cháu. Thế gọi là tiết lộ thiên cơ đó (Toàn thư, Bản kỷ – Trần Anh tôn).

Vậy là đủ hiểu, ba mớ binh thư bí truyền này nếu thực có, thì hổ lốn linh tinh tý tèo đến độ nào, thiện tai thiện tai!
_______

Chú thích:

[1] Đơn cử Nam hải dị nhơn của Phan Kế Bính chép về Trần Hưng Đạo:

Khi trước An sinh vương phu nhân, nằm mơ thấy một ông thần tinh vàng tướng ngọc tự xưng là Thanh Tiên đồng tử phụng mệnh Ngọc hoàng xuống xin đầu thai, nhân thế có mang. Đến lúc sinh ra vương, có hào quang sáng rực cả nhà và có mùi hương thơm ngào ngạt.

Vương khôi ngô kỳ vĩ, thông minh sớm lắm, lên 5, 6 tuổi đã biết làm thơ ngũ ngôn, và hay bày chơi đồ bát trận. Khi gần lớn, học rộng các sách, thông hết lục thao tam lược, có tài kiêm cả văn võ.

Đây là lối viết sử bắt chước tiểu thuyết diễn nghĩa của Tàu, nghĩa là rất tào lao và vô bổ, nếu không nói là có tác hại.

[2] Cuộc hôn nhân dây cà ra dây muống này lắm lằng nhằng, trở thành gương mẫu cho các cuộc hôn nhân nội huyết về sau của tôn thất nhà Trần. Nói “lằng nhằng” là bởi không chỉ rắc rối bên đàng trai, mà còn cù cưa cả bên đàng gái.

Nguyên Lý Huệ tôn, ông vua tuyệt tự của triều Lý, có hai cô con gái: chị là Thuận Thiên (1216), và em là Chiêu Hoàng (1218). Lý Chiêu Hoàng mới 6 tuổi thì được vua cha truyền ngôi cho. Điện tiền Chỉ huy sứ Trần Thủ Độ nhân đó mưu soán ngôi nhà Lý, bèn ép Chiêu Hoàng phải lấy Trần Cảnh; và vẫn chưa yên tâm, vì còn cô chị Thuận Thiên, Thủ Độ mới gả luôn cho Trần Liễu. Hai anh em họ Trần cưới hai chị em họ Lý, vậy là dứt hậu hoạn, không còn ai chen vô. Đến chừng Trần Cảnh rước bà bầu Thuận Thiên về, thì đó vừa là chị dâu vừa là chị vợ, chừng sinh con ra, trong nhà xưng hô lung tung kêu cha gọi chú lùng tùng xèng, thấy vui!

[3] Bính Thân, [Thiên Ứng Chính Bình] năm thứ 5 [1236]… Bấy giờ Hiển Hoàng[Trần] Liễu làm tri Thánh Từ cung, nhân nước to, đi thuyền vào chầu, thấy người phi cũ của triều Lý liền cưỡng dâm ở cung Lệ Thiên. Đình thân hặc tấu, vì thế mới đổi tên cung Thưởng Xuân, giáng Hiển làm Hoài vương.

Vào chầu nhân tiện cưỡng dâm, mà vẫn được tước vương, hai chữ “Thưởng Xuân” cải tên rõ ràng là có ý lấy việc cưỡng dâm kia làm thích thú. Việc này xảy ra một năm trước khi Trần Liễu bị đoạt vợ, nên ai đó bảo hành vi kia của Trần Liễu là để trả thù việc bị cướp vợ là không đúng. Trần Liễu hiếp dâm là làm theo bản năng, không phải hành vi có chuẩn bị với ý đồ trả miếng.

[4] Lúc đó Mông Cổ chưa diệt Nam Tống để thành lập nhà Nguyên, nên phải gọi trận này là “Kháng Mông” mới đúng.

[5] Trang Wikipedia tiếng Việt nhận định về Trần Quốc Tuấn: Ông là một trong những người chỉ huy chính trong việc đẩy lùi ba lần cuộc xâm lược của quân Mông Cổ và về sau là quân Nguyên-Mông ở thế kỷ 13.

[6] Việt Nam sử lược – Trần Trọng Kim, quyển I, phần III, chương 6, tiết 11.

[7] Đại Việt sử ký Toàn thư, Bản kỷ – Trần Thái tôn.

[8] Toàn thư bênh vực bào chữa bằng cách nói trớ: Lúc sắp mất, Yên Sinh cầm tay Quốc Tuấn giối giăng rằng: “Con không vì cha lấy được thiên hạ, thì cha chết dưới suối vàng cũng không nhắm mắt được!” Quốc Tuấn ghi điều đó trong lòng, nhưng không cho là phải.“Không cho là phải”, mà lại để bụng đến nửa thế kỷ sau còn mang ra để hỏi dọ ý tùy tùng?

[9] Phụ lục Việt điện u linh tập, Lý Tế Xuyên – Lê Hữu Mục dịch: “Vương trị bệnh tà Phạm Nhan rất linh nghiệm”.

[10] Việt Nam sử lược – Trần Trọng Kim, 1917.

Share – Hôn nhân cận huyết thời nhà Trần — Nghiên Cứu Lịch Sử

TS Nguyễn Bê Nhà Trần được lịch sử đánh giá là một triều đại tiếp tục mở rộng và phát triển sự hưng thịnh của Đại Việt có từ thời nhà Lý và được lưu danh bởi những võ công hiển hách nhất trong lịch sử Việt Nam. Tuy nhiên nhà Trần cũng để lại […]

via Hôn nhân cận huyết thời nhà Trần — Nghiên Cứu Lịch Sử

Nhà Trần được lịch sử đánh giá là một triều đại tiếp tục mở rộng và phát triển sự hưng thịnh của Đại Việt có từ thời nhà Lý và được lưu danh bởi những võ công hiển hách nhất trong lịch sử Việt Nam. Tuy nhiên nhà Trần cũng để lại một vết rạn mà nhiều nhà sử học tránh né không muốn nói đến: đó là quan hệ hôn nhân cận huyết hay hôn nhân nội tôc.

Trên wiki, tác giả Nguyễn Thị Chân Quỳnh đã liệt kê 27 trường hợp tiêu biểu, nhưng nhiều trường hợp tông tích của người thân không rõ ràng nên chúng tôi chỉ nêu lên 15 trường hợp bằng hình vẽ để bạn đọc dễ theo dõi.

  1. Tổng quan

Nhà Trần có 12 đời vua bắt đầu từ năm 1225 và kết thúc vào năm 1400. Giản đồ các đời vua được mô tả trên hình 1 và phả đồ nhà Trần được mô tả trên hình 2

12

Trong bài sử dụng cách xưng hô ngang cấp cha mẹ theo kiểu miền Nam: bên ngoại được gọi Cậu, mơ, dì; không phân biệt anh mẹ hay chị mẹ. Chồng cô hoặc dì đều gọi là dượng. Từ “dượng” nói lên mối quan hệ này là rễ – người dưng, không có quan hệ huyết thống với cháu gái của cô, dì

3

  1. Các cuộc hôn nhân cận huyết tiêu biểu

                   2.1. Trần Liễu – Lý Thuận Thiên: anh em cô cậu lấy nhau

4

2.2. Trần Cảnh – Lý Chiêu Hoàng: anh em cô cậu lấy nhau

5

Kết quả là hai anh em ruột lấy hai em con bà cô ruột

6

2.3. Trần Cảnh – Lý Thuận Thiên: em chồng – chị dâu, con cô – con cậu

Năm 1237, Trần Thái Tôn bị ép bỏ Lý Chiêu Hoàng để lấy bà chị dâu của mình là Thuận Thiên mặc dầu Thuân Thiên đã có thai với Trần Liễu được 3 tháng

7

2.4. Trần Thủ Độ – Trần Thị Dung: chị em họ (thúc – bá)  lấy nhau

Sau khi vua Lý Huệ Tông mất, Trần Thủ Độ lấy bà chị họ mình

8

          2.4. Trần Thánh Tông  – Thiện Cảm hoàng hậu: con chú  bác ruột lấy nhau

9

2.5. Trần Quang Khải  – Phượng Dương công chúa: cô cháu trong họ lấy nhau

10

2.6. Trần Quốc Nghiễn  – Thiện Thụy công chúa; Trần Nhân Tông – Bảo Thánh hoàng  hậu: con bác – con chú, con cô – con cậu

11

Sau khi chị (Bảo Thánh hoàng hậu) mất, vua Trần Nhân Tông lấy em ruột của vợ

12

2.8. Trần Anh Tông  – Văn Đức phu nhân; Trần Anh Tông – Thuận Thánh hoàng  hậu: con bác – con chú, ly dị chị lấy em

13

2.9. Trần Anh Tông  – Huy Tư hoàng phi: cô cháu trong họ lấy nhau

14

2.9. Trần Văn Bích  – Thiên Trân công chúa; Trần Văn Bích – Huy Thánh công chúa: chú cháu trong họ lấy nhau; sau khi chị chết, lấy em

15

2.10. Trần Quang Triều  – Thượng Trân công chúa : anh em trong họ lấy nhau

16

2.11. Trần Minh Tông  – Huy Thánh công chúa : anh em chú bác ruột lấy nhau

17

2.12. Trần Giản Hoàng  –Thiên Huy công chúa : chị em chú bác ruột lấy nhau

18

  1. Truyền thuyết về thời Hông Bàng

Lịch sử viết Đại Việt sử ký (ĐVSK) và Đại Việt sử ký toàn thư được mô tả trên hình 17

19

Truyền thuyết về thời Hồng Bàng được Ngô Sĩ Liên viết thêm vào ĐVSK trước thời Triệu Đà kéo dài về quá khứ hơn 2.000 năm nữa. Có hai  điểm cần lưu ý là TT  hoàn thành năm 1479 nghĩa là sau khi nhà Trần sụp đổ gần 80 năm và câu chuyện về Lạc Long Quân lấy bà Âu Cơ là hôn nhân cận huyết phổ biến thời nhà Trần

20

Truyền thuyết thời Hồng Bàng được tóm tắt như sau:

Nguyên Đế Minh là cháu ba đời của vua Thần Nông, di tuần thú phương Nam đến núi Ngũ Lĩnh đóng lại đó rồi lấy con gái bà Vũ Tiên sinh ra Lộc Tục cho làm vua phương Nam xưng là Kinh Dương Vương, người anh là Đế Nghi làm vua phương Bắc. Kinh Dương Vương lấy con gái Thần Long là vua hồ Động Đình sinh ra Lạc Long Quân. Lạc Long Quân lấy bà Âu Cơ, con gái của Đế Lai – con Đế Nghi. Về mối quan hệ huyết thống, Đế Lai  và Lạc Long Quân là anh em chú bác ruột, nên quan hệ hôn nhân này là cháu lấy chú. Nếu một gia đình tứ đại đồng đường thì cháu nội của Đế Minh lấy chắt nội của ông, ở cùng nhà.

Truyền thuyết này có nhiều điều phi lý, phản khoa học như người đẻ một bọc cả trăm trứng, khoảng cách địa lý (vua phương Nam, vua phương Bắc) có thể vài ngàn cây số, thời đó có cách gì di chuyển; bà Vũ Tiên, Thần Long vua Động Đình hồ; chưa có tài liệu gì chứng minh sự tồn tại những nhân vật này. Nhưng điều nghiêm trọng nhất là hôn nhân cận huyết của nhân vật được cho là gốc gác của con Rồng, cháu Tiên – Lạc Long Quân với cháu của mình là Âu Cơ. Có phải tác giả đã bị ảnh hưởng của hôn nhân cận huyết thời nhà Trần mà nghĩ ra câu chuyện kỳ dị này chăng?

Người viết được sinh ra trong một làng quê miền Trung. Cho đến bây giờ, hôn nhân cận huyết được gọi nôm na là loạn luân chưa hề tồn tại ở đây. Những cuộc hôn nhân cùng họ nhưng tính ra xa đến cả 9-10  đời vẫn bị cấm đoán. Hình phạt dành cho những cặp đôi này là không đến dự đám cưới, nhân vật chính  không được đến nhà thờ họ, nhà thờ làng. Sau thời gian nghèo khó thời hậu chiến, nay hầu hết các dòng họ đều làm nhà thờ tộc của mình khang trang, tổ chức nhiều buổi lễ long trọng, đặc biệt là lễ tảo mộ. Mục đích là để cho con cháu biết nhau, tránh những cuộc hôn nhân cận huyết.

  1. Kết luận

Khoa học đã chứng minh là hôn nhân cận huyết sẽ làm suy thoái nòi giống, tạo ra những con người điên dại, ốm yếu, tật nguyền. Đã đến lúc các nhà sử học nghiên cứu lại bài học con rồng cháu tiên mà bao nhiêu thế hệ đã được học. Có cần thiết phải đưa vào lịch sử một bài học không có thật, không phù hợp với thời đại và không hợp với đạo đức của người Việt?